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Medicina Digital: definição e competências

Medicina Digital: definição e competências

Uma área em rápida ascensão.

A era digital se deu devido ao rápido (pra não dizer exponencial) desenvolvimento da ciência da informação, impactando amplamente no desenvolvimento da saúde como um todo. As ciências da saúde estão cada vez mais integradas à ciência da informação, acarretando o nascimento de novos pontos em áreas de atuação e pesquisa. Dessa forma, a medicina digital assume como uma área em rápida ascensão.

Começamos há pouco tempo, mas já temos diversas definições de medicina digital. Do ponto de vista dos empreendedores, podemos caracterizar como produtos submetidos à rigorosa validação clínica e/ou que, em última análise, terão um impacto direto no diagnóstico, prevenção, monitoramento ou tratamento de uma doença.

Sendo assim, pode-se considerar um campo comercial para dispositivos inteligentes e aplicativos fisiológicos para facilitar não apenas o diagnóstico e o tratamento, mas também a assistência médica como um todo. Sua descrição desenha uma imagem de um campo intrigante, especialmente para setores comerciais. Esse universo intriga não somente empreendedores, mas também pacientes, clínicos, pesquisadores e todas as pessoas de setores relevantes. Com o rápido desenvolvimento da pesquisa e indústrias nesse campo, a colaboração entre talentos em áreas relevantes finalmente cria uma arena internacional para os cientistas em medicina digital.

A tecnologia digital alterou a perspectiva da medicina moderna e, especialmente, a tecnologia de rede (envolvendo a Internet e os dispositivos móveis), teve uma grande influência nos modos de negócios, no fluxo de trabalho e até nos comportamentos e perspectivas das pessoas. Novos produtos, tecnologias e até teorias foram introduzidas na medicina moderna, incluindo dispositivos médicos digitais, simulação e navegação cirúrgica digital, tratamento digitais, orientação digital, hospitais digitais, educação médica digital e assim por diante. Como resultado, a medicina moderna mostra traços da digitalização em todos os aspectos e se beneficia econômica e socialmente disso.

A aplicação extensiva da tecnologia digital na medicina melhorou bastante o diagnóstico e o tratamento clínico. As doenças que não podiam ser diagnosticadas no passado, ou que eram diagnosticadas tardiamente, agora podem ser diagnosticadas e tratadas com terapia adequada e no momento mais adequado. Por exemplo, a transição de imagens bidimensionais para tridimensionais (3D) para quadridimensionais de raios-X, tomografia e ressonância magnética melhorou notavelmente a exatidão e precisão da imagem diagnóstica, bem como a velocidade dos diagnósticos, ainda com opiniões de especialistas do outro lado do mundo. A digitalização promove a prática clínica para ser mais precisa, personalizada e mais próxima do serviço remoto.

Lá no começo, a medicina digital era considerada apenas um novo tipo de prática interdisciplinar, talvez algo dinâmico em termos de inovação em teoria, conhecimento, tecnologia e metodologia. Acabou por implementar e aprimorar os mais novos paradigmas e métodos e utiliza produtos da ciência da computação e de dados, como nas recentes modalidades de imagem e cirurgia assistida por robô. A imagem funcional avalia o estado metabólico e o contexto genético. Robôs cirúrgicos permitem operação remota.

Com o desenvolvimento da prática clínica e da pesquisa científica básica, a medicina digital se tornou uma nova disciplina, que emergiu da interseção de vários campos que vão da ciência médica à ciência da computação e matemática aplicada e se tornou uma força motriz para o rápido desenvolvimento da medicina. Health Data Science, Health Machine Learning, Health Data, estatísticos, matemáticos da saúde, entre outros, agora fazem parte desse escopo, envolvendo novos algoritmos e tecnologias revolucionárias.

É um campo científico, no qual os cientistas buscam explicar fenômenos fisiopatológicos, resolver problemas médicos e explorar novos procedimentos terapêuticos usando a moderna tecnologia digital, com o objetivo de melhorar a qualidade da vida humana. Como um fenômeno interdisciplinar de nova fronteira, a medicina digital combina a medicina moderna com a nova e avançada tecnologia digital tendo a medicina como núcleo, envolvendo ciência da computação, matemática aplicada, engenharia mecânica e métodos atualizados em aquisição e processamento de sinais fisiológicos e imagens, entre outras campos. O objetivo principal é melhorar o diagnóstico clínico e o tratamento usando novas e avançadas tecnologias digitais.

A medicina digital pode ser definida tanto em um sentido restrito quanto em um sentido amplo. Em seu sentido restrito, inclui toda a teoria, conhecimento, tecnologia e metodologia envolvidos na solução de problemas médicos usando a tecnologia digital moderna nas ciências básicas, medicina clínica, medicina preventiva e assim por diante, para aumentar nossa compreensão dos fenômenos da vida e da natureza da doença, além de melhorar o diagnóstico e o tratamento clínicos.

Em seu sentido amplo, também envolve o desenvolvimento e a aplicação de dispositivos e equipamentos digitais para facilitar serviços de reabilitação e assistência médica, construção de hospitais digitais e digitalização da administração hospitalar. A conotação básica é a seguinte: os médicos, assumindo o papel de líder, trabalham em conjunto com acadêmicos em muitas áreas, incluindo ciências básicas e aplicadas. As ferramentas desenvolvidas a partir de colaborações entre essas disciplinas não apenas melhoram a prática clínica, mas também a vida do paciente, além de reduzir os custos de saúde.

A medicina digital, em seu sentido restrito, significa prática clínica assistida por tecnologia digital, ou seja, empregando ferramentas e tecnologia de computador no diagnóstico e tratamento clínico. Atualmente, os médicos usam ferramentas de navegação associadas à endoscopia virtual 3D, em particular do trato respiratório e digestivo, bem como intervenções cirúrgicas, especialmente em neurocirurgia, e esperam que os simuladores treinem e ferramentas de navegação para facilitar o gesto (mesmo para especialistas) para otimizar implantação de dispositivos médicos (por exemplo, enrolamento de aneurismas cerebrais). Ao empregar abordagens digitais modernas, incluindo tomografia computadorizada e ressonância magnética, os cirurgiões podem coletar informações precisas de maneira não invasiva dos pacientes para identificar anormalidades durante as operações, sem necessidade de incisões para inspeção das estruturas anatômicas internas.

A medicina digital, em seu sentido amplo, também envolve o desenvolvimento e a aplicação de dispositivos e equipamentos no diagnóstico e tratamento médico, reabilitação e saúde, além da construção de hospitais digitais, digitalização da administração hospitalar, construção de redes regionais de assistência médica e de saúde, técnicas de diagnóstico remoto e tratamento envolvendo modernas tecnologias da informação. Assim, envolve a tecnologia de informação e comunicação digital usada em várias disciplinas da biomedicina. Além disso, desempenha um papel cada vez mais importante em diferentes instituições de pesquisa, saúde e educação e está envolvida em muitos setores.

Agora está pronto para influenciar profundamente gestão de doenças e cuidados de saúde. Além o hype da “saúde móvel” e dos wearables, a capacidade de monitorar a biologia humana sugere novas possibilidades de pesquisa biomédica e prática clínica. Assim como o Projeto Genoma Humano inaugurou a era da genotipagem de alto rendimento, a capacidade de automatizar, registrar continuamente, analisar e compartilhar padrões fisiológicos e dados biológicos inauguram o início de uma nova era: a do fenômeno humano de alto rendimento digital.

Esses avanços estão levando a novas abordagens para pesquisa e medicina, mas eles também estão levantando perguntas e posando desafios para os sistemas de atendimento de saúde existentes. Como essas tecnologias alteram as abordagens de pesquisa médica, que tipos de questões experimentais os pesquisadores serão levantados e que tipos de treinamento serão necessários? A capacidade de digitalizar características de indivíduos e se comunicar por tecnologia celular, capacitar os pacientes e permitir a modificação de comportamentos promotores de doenças; ao mesmo tempo, ameaçará a prioridade do paciente que recusa esse tipo de atenção?

Os médicos prescreverão aplicativos regulamentados para tal, não apenas para monitorar doenças crônicas, mas também para antecipar um episódio agudo de uma doença? Será que a mudança na balança entre tratamento da doença e intervenção precoce causa impacto econômico amplo sobre o sistema de saúde? Como será o surgimento de essas novas tecnologias, remodelam a assistência médica, a indústria e seus modelos de negócios subjacentes? Quais serão as características definidoras de produtos e empresas “vencedoras”? Estas são apenas algumas das perguntas que nos perseguirão nos próximos meses.

Nos próximos anos, a medicina digital, aproveitando o estabelecimento do Sociedade Internacional de Medicina Digital, entrará definitivamente em uma nova fase de desenvolvimento rápido, envolvendo pesquisas novas e aplicadas que tornarão a clínica do futuro em um mundo de design e inovação digital. O resultado estará sempre melhorando os níveis de atendimento ao paciente e os resultados clínicos.

Existe uma convergência crescente entre empresas farmacêuticas que estão começando a participar da criação de produtos ou intervenções digitais e empresas de tecnologia que são cada vez mais focadas nos cuidados de saúde. Nem digo mais Samsung, Apple ou Google. Falo, por exemplo, do esforço conjunto entre Novartis Pharmaceuticals e a Qualcomm para investir em empresas de medicina digital. Outro exemplo: a colaboração entre o Google e a Johnson & Johnson’s, Ethicon para ajudar a desenvolver melhores cirurgias robóticas e ferramentas de calibração.

Saúde digital é um termo amplamente usado que engloba uma enorme variedade de produtos de aplicativos móveis focados no consumidor, destinados a pacientes, médicos e empresas da saúde. Inclui também tecnologias potencialmente perturbadoras, cujo impacto ainda não foi compreendido. Uma série de tecnologias de sensores vestíveis (wearables) como rastreadores de atividades, relógios inteligentes, roupas, joias, remendos e tatuagens surgiram, com o objetivo de capturar dados biológicos, como movimento, respiração, hidratação, glicose, condutividade da pele, coração, frequência, sono, temperatura, postura, atividade cerebral, nível de oxigênio, atividade muscular, pressão arterial, rastreamento ocular e ingestão. A emergência desse campo coloca-o sob um movimento rápido, centrado no paciente, como um setor da tecnologia focado em uma cooperação fascinante, tornando o processo mais diligente e apoiado pela medicina.

Focaremos nesses produtos, com potencial no tratamento de doenças, já a curto prazo, que poderia ter um impacto significativo nos ecossistemas de saúde. As medicações digitais são produtos tecnológicos que passam por rigorosa validação clínica, necessariamente tendo um impacto direto no diagnóstico, prevenção, monitorização ou tratamento de uma doença, condição ou síndrome. Por esse motivo, acredita-se que existe uma alta probabilidade de que produtos deste âmbito terão um grande impacto nos negócios de aluguel de equipamentos biofarmacêuticos e de diagnóstico/empresas.

No Brasil, nessa época do COVID-19, vimos empresas automobilísticas produzindo ventiladores mecânicos, bem como cervejarias e perfumarias fabricando álcool em gel. Algo nesse sentido ficará como herança para algo digital? Saberemos nos próximos meses. Em termos de setores comerciais, alguns produtos de medicina digital são uma extensão dos produtos fabricados por empresas tradicionais. No lado do comprador, grandes empresas farmacêuticas já demonstraram interesse em explorar esses produtos como oportunidades para aumentar seu alcance e comunicação com o paciente, entre outras ideias.

A capacidade de monitorar continuamente a fisiologia e biologia humanas através de sensores remotos é um dos aspectos inovadores desse campo. A imersão de um indivíduo em um ecossistema tecnológico que mede milhões de dados fisiológicos e patológicos e outros pontos de dados relacionados para decisão e apoio, assim como avaliação do potencial impacto de alguma intervenção, torna essa uma das áreas mais intrigantes da medicina digital em seu potencial de ter um efeito transformador na área clínica e pesquisa.

Do ponto de vista da pesquisa, rastreamento e análise dos dados coletados de forma longitudinal podem revelar novos padrões de marcadores que são informativos da gravidade ou progressão da doença e, assim, abrir novas linhas de investigação para pesquisadores. Na área de doenças infecciosas, por exemplo, o monitoramento de agentes patogênicos pode ajudar a acompanhar pandemias e ajudar na vigilância de doenças. Sob a orientação de um médico, o monitoramento por produtos neste campo poderia complementar e, eventualmente, até substituir o modelo médico estabelecido.

No paradigma existente, os pacientes costumam ir ao médico somente após se tornarem sintomáticos. Um médico faz um diagnóstico com base nos sintomas, apoiados por um vasto conhecimento de testes clínicos validados e, então, são atribuídos tratamento e orientação para o paciente, aguardando uma evolução clínica diante disso.

Na era da medicina digital, por vários motivos, existe o potencial de mudar intervenções anteriores, usando o monitoramento em tempo real de um indivíduo, analisando seu estado de saúde, sob marcadores clinicamente validados, com ferramentas de prevenção e mediação através de dispositivos comuns. Esses dispositivos podem incluir ferramentas para modificação comportamental ou mecanismos que oferecem administração de terapia por meio de dispositivos como bombas infusoras inteligentes.

De fato, várias doenças já podem ser rastreadas remotamente, usando sensores fisiológicos conectados diretamente para um dispositivo móvel que contém aplicativos, tais como Eletrocardiograma da AliveCor, o Termômetro Inteligente de Kinsa e oMonitor de glicose iBGStar da Sanofi. Controle da hipertensão, por exemplo, é uma intervenção precoce que diminui bastante a probabilidade de um evento cardiovascular, um dos principais problemas financeiros da saúde pública. O iHealth já comercializa um medidor de pulso de pressão arterial wireless, conectado ao smartphone. A ZOLL Medical está desenvolvendo desfibriladores portáteis, como o LifeVest, que são usados ​​por pacientes com alto risco de taquicardia ventricular (ao risco de morte súbita).

No futuro, a linha entre diagnosticar e monitorar será uma linha muito tênue. No consultório, tal abordagem poderia permitir a detecção de surtos e doenças agudas antes do aparecimento dos sintomas críticos, que poderiam levar o paciente à hospitalização, resultando em melhoria dos resultados clínicos e, concomitantemente, em economia de custos. À medida que o monitoramento contínuo se torna mais uma realidade, será importante equilibrar os aspectos positivos da detecção precoce e os sinais falsos positivos que podem levar a testes invasivos ou tratamentos excessivos.

O monitoramento contínuo combinado com medicamentos (dispositivos inteligentes) também pode habilitar fabricantes de medicamentos a projetar novos tipos de terapias e pílulas inteligentes. Personalizar e individualizar o tratamento sob o fenótipo terapêutico de cada paciente (talvez no futuro nomeiem como fenótipo digital) é uma necessidade há muito tempo, seria o sonho da medicina. O impacto disso em diversas doenças, como Alzheimer, neuroses, doenças congênitas ou até mesmo na forma como nos alimentamos ou no contexto intraoperatório é imensurável.

A capacidade de modificar o comportamento também pode ter implicações para o manejo de doenças crônicas. Existem milhões de pacientes pré-diabéticos no mundo. Há um impedimento desses indivíduos de avançar para o diabetes completo através de terapias com medicamentos, dispositivos e/ou mudanças no comportamento, com impacto sobre a morbidade e economia da saúde. Aplicativos que permitem intervenção precoce e monitoramento dos pré-diabeticos podem começar a mudar a prática médica do tratamento à prevenção e intervenção precoce.

Google e Novartis, por exemplo, estão desenvolvendo uma lente de contato que monitora a glicemia de uma pessoa, o que pode ser aplicável tanto para diabéticos quanto para alertar um usuário sobre a presença de um estado pré-diabético. A Akili Interactive Labs está desenvolvendo uma plataforma de videogame para gerenciamento remoto de portadores de distúrbio do déficit de atenção e hiperatividade, espectro do autismo e Alzheimer, que quantifica a capacidade do cérebro do indivíduo em processar interferências no ambiente do videogame. O produto pode implantar, remotamente, um módulo destinado a melhorar a função cognitiva de um usuário, usando essas mesmas mecânicas do jogo.

Além de ser um tipo potencialmente novo de medicina digital, que pode ser prescrito em um consultório médico, esse tipo de tecnologia abre a possibilidade de intervenção médica totalmente remota na qual pacientes poderiam receber tratamento sem médico, um conceito que está sendo atualmente testado.

O paciente conectado e empoderado (tech patient) pode modificar não só a si, mas sua comunidade, uma vez que pode compartilhar seus dados e experiências com outros pacientes. A ResearchKit hospedará aplicativos que coletam dados do público em geral, potencial para acelerar ainda mais o envolvimento e não apenas comunidades de pacientes, mas também pesquisadores. Se for bem-sucedido, o ResearchKit poderá começar a transformar todos os usuários do iPhone em um sujeito de pesquisa em potencial. Isso levanta questões relacionadas ao consentimento e à privacidade.

O PatientLikeMe e Alliance Health’s são comunidades sociais de saúde e o CureTogether (aquele do 23andMe) ampliou seus negócios para usar seus dados genéticos para conduzir a descoberta de drogas. Alguns desse conjuntos de dados estão sendo analisados ​​para avaliar a qualidade e validade dos dados coletados online. As plataformas de pacientes online têm o potencial de gerar dados clínicos sobre medicamentos aprovados que os pacientes estão tirando o rótulo, bem como o efeito de outras intervenções nas quais os pacientes podem estar envolvidos.

Acredita-se que diagnósticos, terapias e intervenções médicas digitais de saúde têm o essencial para alterar a maneira como a medicina é praticada e com experiência.

No entanto, como qualquer outra área de tecnologia emergente, as empresas e produtos nesse espaço enfrentam vários desafios fundamentais. A existência de um grande número de empresas de saúde com reivindicações sem fundamento, cujo valor médico não foi testado abre brecha para que líderes de opinião em certas áreas expressem publicamente seu ceticismo. O caso do aplicativo que falsamente alegou detectar melanoma é levado como bandeira para isso. A linha divisória entre um produto digital e sua regulamentação envolve as reivindicações que a empresa faz para o produto. No Brasil, essas regulamentações, ainda não são previstas, ao contrário dos Estados Unidos.

Os pacientes podem estar dispostos a pagar do próprio bolso por certos tipos de produtos digitais para a medicina, particularmente envolvendo terapias que também representem um meio seguro, a despeito da alternativa farmacológica. O engajamento pode ser potencializado quando oferecem prêmios, como é o caso da WellStar da BlueStar, em que alguns empregadores começaram a dar wearables para seus empregados como parte do incentivo geral à saúde e algumas vezes ofereceram incentivos associados a alcançar certos níveis de atividade física.

Isso tudo traz um novo status ao paciente: o de colaborador de todo processo do tratamento. Muitos médicos podem achar cansativo quando os pacientes chegam com autodiagnóstico ou adivinham um novo tratamento com base em informações online. A quantidade de tempo que os médicos têm que gastar com os pacientes (que já é curto) e a necessidade de integrar quantidades maiores de dados específicos de cada paciente é um desafio para os médicos. Assim como manutenção de registros que saem do papel para os registros eletrônicos de saúde. A aceitação do médico vai ser uma parte importante da condução da medicina digital para toda essa transformação que está acontecendo.

Já comentei em outro texto sobre como a convergência da inteligência humana e artificial abre novas oportunidades para empresas de medicamentos, dispositivos e diagnóstico, assumindo como os novos participantes de todo o processo do paciente. Para os profissionais de saúde, as principais áreas de competência incluem conhecimento suficiente e habilidades no uso da tecnologia digital necessárias para fornecer atendimento ético ao paciente de alta qualidade, além de habilidades de comunicação dos profissionais de saúde em ter competência para aplicar prevenção e diagnóstico da saúde, motivação e vontade dos profissionais de saúde para integrar a digitalização em seu contexto profissional e suporte organizacional para a construção de experiências positivas em digitalização.

A competência dos profissionais de saúde em digitalização está intimamente relacionada aos seus conhecimentos clínicos e habilidades, sendo uma ferramenta de integração que pode aprimorar práticas clínicas, atendimento ao paciente e aumentar a eficiência do fluxo de trabalho. É importante observar que o uso apropriado e bem-sucedido da tecnologia requer uma regularidade nas atualizações da especialidade, maximizando o benefício para cada indivíduo. A exploração de oportunidades e adaptação às mudanças nos cuidados de saúde em constante mudança, como é o caso da digitalização, modifica os papéis dos profissionais, dos serviços de saúde e das práticas clínicas

Com toda essa mudança rápida na medicina digital, é exigido dos profissionais de saúde competência nessa “digitalização”, ao fornecer serviços baseados em tecnologia ou ao usar equipamentos tecnológicos para evitar seu uso indevido, minimizando erros e vieses. De fato, esta veio para melhorar o atendimento ao paciente, mas os profissionais de saúde precisam entender e incorporar os benefícios no uso da tecnologia.

Além disso, a tomada de decisão ética em relação ao uso de tecnologia no atendimento ao paciente deve ser discutida abertamente para remover possíveis obstáculos à construção de uma relação de cuidado entre profissionais de saúde e pacientes. Os profissionais precisam acumular experiências positivas no uso da tecnologia digital, pois essas experiências influenciarão positivamente suas atitudes e motivação para adaptar e usar a tecnologia nas suas atribuições de trabalho.

Também deve ser dada atenção ao ambiente social nos locais de trabalho, uma vez que existe um grau de influência social no uso da tecnologia, com uma atmosfera positiva para melhorar as reações à digitalização. A demanda pelo uso da tecnologia digital na área da saúde está em constante crescimento, e os profissionais de saúde precisam de apoio organizacional e educacional ao adotar e usar novas tecnologias.

Produtos bem projetados e fáceis de usar terão benefícios clínicos sobre a saúde, assim como, provavelmente, terão menos impacto econômico. Ser bem-sucedido exigirá novos conjuntos de competências. Exigirá também a capacidade de trazer equipes que tipicamente têm diferentes técnicas, habilidades e formas de ver o mundo.

Referências

  1. Konttila: https://doi.org/10.1111/jocn.1471
  2. Elenko: https://doi.org/10.1038/nbt.3222
  3. Zhang: DOI: 10.4103/digm.digm_9_18

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