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Nobel de Medicina de 2020 vai para pesquisadores que descobriram o vírus da Hepatite C

Nobel de Medicina de 2020 vai para pesquisadores que descobriram o vírus da Hepatite C

O Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina 2020 foi concedido conjuntamente a Harvey J. Alter, Michael Houghton e Charles M. Rice "pela descoberta do vírus da Hepatite C".

O Prêmio Nobel deste ano foi concedido a três cientistas que deram uma contribuição decisiva para a luta contra a hepatite transmitida pelo sangue, um importante problema de saúde global que causa cirrose e câncer de fígado em pessoas ao redor do mundo.

Harvey J. Alter, Michael Houghton e Charles M. Rice fizeram descobertas seminais que levaram à identificação de um novo vírus, o vírus da hepatite C. Antes de seu trabalho, a descoberta dos vírus da Hepatite A e B foi um passo importante à frente, mas a maioria dos casos de hepatite transmitida pelo sangue permaneceram sem explicação. A descoberta do vírus da hepatite C revelou a causa dos casos restantes de hepatite crônica e possibilitou exames de sangue e novos medicamentos que salvaram milhões de vidas.

Significado desta descoberta ganhadora do Prêmio Nobel

A descoberta do vírus da Hepatite C pelos ganhadores do Prêmio Nobel é uma conquista histórica na batalha contínua contra as doenças virais. Graças à sua descoberta, testes de sangue altamente sensíveis para o vírus estão agora disponíveis e essencialmente eliminaram a hepatite pós-transfusão em muitas partes do mundo, melhorando significativamente a saúde global. A descoberta também permitiu o rápido desenvolvimento de medicamentos antivirais direcionados à hepatite C. Pela primeira vez na história, a doença agora pode ser curada, aumentando as esperanças de erradicar o vírus da hepatite C da população mundial. Para atingir esse objetivo, serão necessários esforços internacionais para facilitar os testes de sangue e disponibilizar medicamentos antivirais em todo o mundo.

Breve biografia dos vencedores

Harvey J. Alter nasceu em 1935 em Nova York. Ele se formou em medicina pela University of Rochester Medical School e se formou em medicina interna no Strong Memorial Hospital e no University Hospitals of Seattle. Em 1961, ele ingressou no National Institutes of Health (NIH) como associado clínico. Ele passou vários anos na Georgetown University antes de retornar ao NIH em 1969 para ingressar no Departamento de Medicina de Transfusão do Centro Clínico como pesquisador sênior.

Michael Houghton nasceu no Reino Unido. Ele recebeu seu grau de PhD em 1977 pelo King’s College London. Ele ingressou na GD Searle & Company antes de se mudar para a Chiron Corporation, Emeryville, Califórnia, em 1982. Ele se mudou para a University of Alberta em 2010 e atualmente é o Canada Excellence Research Chair em Virologia e o Professor Li Ka Shing de Virologia na Universidade de Alberta, onde ele também é Diretor do Instituto de Virologia Aplicada Li Ka Shing.

Charles M. Rice nasceu em 1952 em Sacramento. Ele recebeu seu grau de PhD em 1981 do California Institute of Technology, onde também treinou como pós-doutorado entre 1981-1985. Ele estabeleceu seu grupo de pesquisa na Escola de Medicina da Universidade de Washington, St Louis, em 1986, e tornou-se professor titular em 1995. Desde 2001, ele é professor na Universidade Rockefeller, em Nova York. Durante 2001-2018 ele foi o Diretor Científico e Executivo do Centro para o Estudo da Hepatite C na Universidade Rockefeller, onde permanece ativo.

 

Com informações de: The Nobel Prize in Physiology or Medicine 2020. NobelPrize.org. Nobel Media AB 2020. Mon. 5 Oct 2020. <https://www.nobelprize.org/prizes/medicine/2020/summary/>

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