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As epidemias que não aconteceram: Antraz

As epidemias que não aconteceram: Antraz

Embora o antraz seja comumente associado ao bioterrorismo, é uma doença antiga que alguns estudiosos acreditam ser referenciada nos escritos de Homero e Virgílio e até mesmo nas pragas bíblicas de Moisés, bem como na China antiga. O antraz é uma bactéria encontrada naturalmente em solo que pode infectar o gado e a vida selvagem enquanto eles pastam.

Os humanos podem ser infectados ao comer carne infectada ou através de um corte na pele que fica exposta a bactérias ao abater ou manusear animais; a transmissão de pessoa para pessoa é incomum.

Existem três formas clínicas da infecção na espécie humana:

  1. Antraz cutâneo - adquirido quando se manuseia produtos infectados.
  2. Antraz pulmonar - adquirido por aspiração de material infectante.
  3. Antraz gastrintestinal - adquirido quando se ingere carne contaminada dos animais infectados.

Os sintomas da doença dependem da forma como ela foi adquirida. O antraz cutâneo, a forma mais comum da doença em humanos, causa inchaços ou bolhas que podem se transformar em úlceras pretas e indolores. Cerca de 20% das pessoas que sofrem de antraz cutâneo morrem se não forem tratadas com antibióticos. No entanto, com tratamento, quase todos sobrevivem. A Organização Mundial da Saúde (OMS) relata que os casos de antraz em humanos caíram de 20.000-100.000 por ano na década de 1950 para 2.000 na década de 1980 devido à introdução de uma vacina animal na década de 1930 e uma vacina humana na década de 1950.

Como os sintomas iniciais e leves podem mimetizar outras infecções, o número exato de casos é provavelmente maior do que o relatado.

Além do fardo do antraz para a saúde humana, a perda de gado devido ao antraz tem um impacto terrível nas comunidades. A perda de renda prejudica a capacidade das famílias de comprar alimentos, serviços de saúde e educação. Durante os surtos de antraz, os mercados de gado podem ser fechados para controlar a propagação, levando a perdas econômicas até mesmo para os fazendeiros cujos rebanhos não são diretamente afetados. A chave para prevenir o antraz em humanos é controlar a infecção no gado. Os casos de antraz humano são agora relatados principalmente onde os programas de vacinação animal são inadequados.

O surto de 2019

Em 15 de agosto de 2019, em Narok, uma cidade na parte sudoeste do Quênia, ao longo do Vale do Grande Rift, perto da Reserva Nacional Maasai Mara, um voluntário da Cruz Vermelha recebeu notícias perturbadoras.

Um membro da comunidade contou que um jovem pastor local e dois alunos comeram carne de uma vaca morta e agora estavam doentes. Quando chegaram à unidade de saúde mais próxima, todos os três foram diagnosticados com antraz.

A resposta à doença

O voluntário, que havia recebido treinamento recentemente do sistema de Vigilância com Base na Comunidade da Sociedade da Cruz Vermelha do Quênia, agiu imediatamente, enviando um alerta por SMS para o sistema. O alerta foi recebido por um supervisor que notificou as autoridades sanitárias e veterinárias locais, acionando o sistema de vigilância nacional do governo.

A mensagem de Vigilância Baseada na Comunidade levou o supervisor e o Oficial Veterinário do Condado do governo a investigar a saúde do gado na área. Em poucos dias, o condado vacinou 10.600 cabeças de gado e 14.000 ovelhas nas proximidades.

A vigilância baseada na comunidade, que permite que a vigilância de doenças aconteça nas comunidades por membros da comunidade, é um componente do Programa de Preparação para Epidemias e Pandemias da Comunidade liderado pela Cruz Vermelha do Quênia, com o apoio da Federação Internacional das Sociedades da Cruz Vermelha e do Crescente Vermelho e Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID). O programa reconhece que as informações sobre o início dos surtos costumam chegar tarde aos sistemas de vigilância padrão. Ele trabalha para conectar as comunidades aos sistemas nacionais de saúde e vigilância, treinando os membros para participarem da notificação de doenças de alto risco.

É simples, adaptável e de baixo custo.

Para ganhar a confiança e a participação dos agricultores locais, o governo e a Cruz Vermelha imediatamente convocaram uma sessão tradicional de diálogo com a comunidade. Os professores das escolas aprenderam como fazer a triagem de crianças potencialmente infectadas e relatar qualquer incidência de doenças aos agentes de saúde pública ou voluntários da área. O Programa de Preparação para Epidemias e Pandemias da Comunidade também conduziu atividades mais amplas de informações de saúde e de conscientização, como transmissões de rádio, atividades escolares, visitas domiciliares e sessões de educação em grupos comunitários. Essas atividades melhoraram o conhecimento e as práticas de saúde da comunidade sobre o descarte seguro de carcaças de animais, relatando doenças incomuns em animais e informações gerais sobre surtos de doenças. O trabalho de extensão foi tão bem-sucedido que a comunidade reconheceu o risco, priorizou os esforços de mitigação e assumiu o financiamento de sua própria vacinação animal.

Pouco mais de um mês após o incidente, a situação estava sob controle após quatro casos humanos e uma morte, e a comunidade estava mais segura e melhor preparada do que antes.

Este estudo de caso foi desenvolvido como uma parceria da Prevent Epidemics, a Cruz Vermelha do Quênia e a Federação Internacional das Sociedades da Cruz Vermelha e do Crescente Vermelho.

 


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Referências

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  9. http://www.fiocruz.br/bibmang/cgi/cgilua.exe/sys/start.htm?infoid=85&sid=106

Texto adaptado por Diego Arthur Castro Cabral.

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