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As epidemias que não aconteceram: Ebola

As epidemias que não aconteceram: Ebola

A doença do vírus Ebola é uma doença rara, mas mortal, causada por um vírus transmitido inicialmente de animais para humanos. Acredita-se que os morcegos sejam o hospedeiro natural da doença, e a infecção inicial pode ocorrer quando os humanos entram em contato com um morcego ou comem um animal que foi infectado por um morcego. Um surto de Ebola pode ocorrer quando uma pessoa infectada espalha o vírus através de fluidos corporais para outros humanos. Desde a descoberta do Ebola em 1976, as taxas de mortalidade variaram de 25% a 90% durante os surtos. Embora tenha havido relativamente poucos surtos, o mais devastador ocorreu em 2014-2016 em vários países da África Ocidental, infectando cerca de 28.600 pessoas e matando aproximadamente 11.325.

Manifestações iniciais

Os sintomas iniciais podem ser semelhantes aos da gripe, mas os estágios posteriores incluem insuficiência hepática e renal e sangramento interno e externo. O tratamento de suporte, como fluidos orais ou intravenosos, melhora drasticamente as chances de sobrevivência, e um tratamento foi aprovado em 2020. Vacinas eficazes estão disponíveis desde 2019, mas o fornecimento continua limitado e existem desafios logísticos significativos para a entrega.Fonte: Canva.

O que aconteceu em 2018?

A partir de agosto de 2018, um surto de ebola ocorreu em Kivu do Norte e Ituri, províncias da República Democrática do Congo (RDC). O conflito em curso na área dificultou severamente a resposta e o vírus foi capaz de se espalhar amplamente. Quando o surto na RDC terminou, em junho de 2020, 3.481 pessoas haviam sido infectadas e 2.299 morreram, tornando-se o segundo maior surto de Ebola até o momento. Sua letalidade de 66% foi relativamente alta em comparação com outros surtos.  7 províncias de Kivu do Norte e Ituri da RDC fazem fronteira com Uganda Ocidental. Dado o grande surto na RDC e o movimento de um grande número de cidadãos e refugiados através da fronteira, Uganda estava em alto risco de propagação internacional.

Tendo se preparado para um surto de Ebola desde agosto de 2018, Uganda mobilizou rapidamente suas equipes de resposta.

No início de junho de 2019, um menino de cinco anos testou positivo para Ebola no Hospital Bwera no distrito de Kasese, Uganda, perto da fronteira com a RDC. A criança havia viajado recentemente com a família para a RDC para o enterro de seu avô, que havia morrido de Ebola. Em poucos dias, o menino e dois outros membros da família, uma avó e um irmão de três anos que também testou positivo para Ebola, morreram. O Ministério da Saúde declarou o surto em 9 de junho de 2019 e instituiu medidas de resposta para impedir qualquer propagação.

No entanto, o menino e sua família foram os primeiros de apenas um punhado de casos relatados em Uganda durante todo o surto na RDC, apesar de milhões de cruzamentos de fronteira entre os dois países. Nenhum outro caso se espalhou em Uganda a partir desses indivíduos.

A resposta

Poucos dias após o surto de Ebola ser declarado na RDC em agosto de 2018, Uganda ativou seus sistemas nacionais de preparação e resposta a emergências. Em poucas semanas, Uganda abriu vários Centros de Tratamento de Ebola e laboratórios de teste rápido perto da fronteira da RDC, onde exames de fronteira foram realizados para todas as pessoas que entravam no país. Em novembro de 2018, o governo de Uganda vacinou quase 5.000 profissionais de saúde e equipes de resposta - todos antes que qualquer caso fosse identificado em Uganda.

Quando o menino de cinco anos e sua família voltaram da RDC para Uganda em junho de 2019, foram rapidamente identificados em um ponto de rastreamento de Ebola de rotina na fronteira de Mpondwe, testados e, em seguida, colocados em um Centro de Tratamento de Ebola, uma vez confirmado positivo. Como o governo de Uganda montou laboratórios de campo capazes de testar o Ebola na área, os resultados dos testes foram disponibilizados em seis horas e confirmados por meio de testes adicionais em 24 horas.

A equipe de resposta de emergência nacional e distrital foi imediatamente convocada para reforçar as atividades de resposta, incluindo o aumento das comunicações de risco e vacinação de quase 300 contatos dos casos. Nenhuma outra infecção foi identificada e o surto foi declarado encerrado em 25 de julho, após o recomendado 42 período de um dia sem novos casos.

As extensas triagens de fronteira de Uganda identificaram vários indivíduos com suspeita de sintomas de Ebola; eles foram isolados e testados, e os resultados dos testes geralmente retornavam em 24 horas. Além do menino e sua família, apenas dois outros casos positivos surgiram durante a epidemia da RDC, os quais foram rapidamente identificados, investigados e gerenciados, evitando novas infecções.

A rápida ativação dos sistemas de resposta a emergências de saúde de Uganda - em funcionamento muito antes de os casos de Ebola na RDC ameaçarem um surto em Uganda - preveniu quaisquer infecções futuras.

Este estudo de caso foi desenvolvido em parceria do Prevent Pandemics com o Infectious Diseases Institute da Makerere University.

 


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Referências

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Texto adaptado por Diego Arthur Castro Cabral.

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