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8% dos pesquisadores já fabricaram ou falsificaram dados de suas pesquisas

8% dos pesquisadores já fabricaram ou falsificaram dados de suas pesquisas

A pesquisa em saúde é baseada na confiança. Profissionais de saúde e editores de periódicos que lêem os resultados de um ensaio clínico presumem que o ensaio aconteceu e que os resultados foram relatados honestamente. Mas cerca de 20% das vezes, disse Ben Mol, professor de obstetrícia e ginecologia da Monash Health, eles estariam errados.

Levando em consideração que ensaios clínicos não confiáveis fazem parte da realidade da pesquisa científica, um levantamento realizado na Holanda buscou identificar, de maneira anônima, qual a porcentagem de pesquisadores forjou e/ou fabricou dados em suas pesquisas científicas. Estima-se que 8% dos cientistas que participaram dessa pesquisa das práticas de pesquisa em universidades holandesas confessaram falsificar e / ou fabricar dados pelo menos uma vez entre 2017 e 2020. Mais de 10% dos pesquisadores médicos e de ciências da vida admitiram ter cometido esse tipo de fraude, constatou a pesquisa. Os resultados da pesquisa foram publicados em 6 de julho no servidor de pré-impressão MetaArXiv.

Entre outubro e dezembro de 2020, os autores do estudo contataram quase 64.000 pesquisadores em 22 universidades na Holanda, 6.813 dos quais completaram a pesquisa. Outros estudos, incluindo um de 2005 que examinou as taxas nas quais os cientistas financiados pelo Instituto Nacional de Saúde dos EUA falsificaram ou "misturaram" dados, encontraram proporções mais baixas. No estudo do NIH, 0,3% de mais de 3.000 entrevistados admitiram a falsificação de dados.

Mais da metade (51%) dos entrevistados na pesquisa holandesa também relataram se envolver frequentemente em pelo menos uma das 11 'práticas de pesquisa questionáveis' (PPQ), que incluem o uso de projetos de pesquisa inadequados ou o julgamento deliberado de manuscritos ou propostas de financiamento injustas. PPQs são considerados males menores que a conduta de pesquisa, que inclui plágio e falsificação ou fabricação de dados.

Estudantes de doutorado, pós-doutorandos e membros júnior do corpo docente estavam entre os mais propensos a admitir a participação em PPQs, embora não houvesse uma ligação significativa entre os estágios de carreira dos entrevistados e admissão de falsificação ou fabricação de dados. Estudos anteriores descobriram que pesquisadores juniores se envolvem em alguns comportamentos inadequados de pesquisa com menos frequência do que cientistas em meio de carreira.

Tenha cuidado

As descobertas do estudo sobre falsificação de dados devem ser consideradas com cautela. Daniele Fanelli, que estuda conduta imprópria, ética e preconceito em pesquisa na London School of Economics and Political Science, conduziu uma meta-análise em 2009 que descobriu que cerca de 2% dos entrevistados em pesquisas desse tipo admitem falsificar, fabricar ou manipular dados.

Fanelli, que elogiou os métodos do estudo holandês, diz que não se sabe neste estudo quantas vezes os pesquisadores que admitiram fabricar ou falsificar dados nos últimos três anos realmente o fizeram, quantos de seus artigos continham os dados alterados e se eles haviam publicado aquele trabalho. A conduta indevida de pesquisa não é incomum, diz Marjan Bakker, que estuda integridade científica e preconceito na Universidade de Tilburg, na Holanda. Mas “é difícil de detectar e muito difícil de provar”, diz ela, acrescentando que as instituições de pesquisa raramente são transparentes sobre essas questões.

Gopalakrishna diz que tem havido muito foco na má conduta de pesquisa e pouca atenção em práticas de pesquisa desleixadas. “Precisamos ter um ambiente positivo onde erros possam acontecer e onde haja mais foco na conduta responsável, ciência mais lenta e tempo para pesquisas de boa qualidade.”

No entanto, a consciência não é suficiente para banir o comportamento indesejado, diz Gopalakrishna. “É sobre o que os pesquisadores são julgados, e atualmente isso é quantidade em vez de qualidade”, diz ela - uma pressão que pode levar ao corte de verbas. “Em vez disso, você deseja que pesquisas transparentes e responsáveis se tornem a norma.”

Daniël Lakens, psicólogo social da Universidade de Tecnologia de Eindhoven que não esteve envolvido no estudo, acredita que a integridade da pesquisa vai melhorar à medida que certas boas práticas se tornem comuns, como o pré-registro público de estudos e a publicação de dados brutos com cada manuscrito. “Você realmente percebe que muito do bom e mau comportamento em questão aqui é orientado por normas”, diz ele.

 


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Referências

  1. ‌Singh Chawla D. 8% of researchers in Dutch survey have falsified or fabricated data. Nature [Internet]. 2021 Jul 22 [cited 2021 Jul 23]; Available from: https://www.nature.com/articles/d41586-021-02035-2 ‌

  2. Gopalakrishna, G. et al. Preprint at MetaArXiv https://doi.org/10.31222/osf.io/vk9yt (2021).

  3. Martinson, B. C., Anderson, M. S. & de Vries, R. Nature 435, 737–738 (2005).

  4. List, J. A., Bailey, C. D., Euzent, P. J. & Martin, T. L. Econ. Inquiry 39, 162–170 (2001).

  5. Fanelli, D. PLoS ONE 4, e5738 (2009).

  6. Gopalakrishna, G. et al. Preprint at MetaArXiv https://doi.org/10.31222/osf.io/xsn94 (2021).

  7. VriezeJul. 7 J de, 2021, Pm 5:10. Landmark research integrity survey finds questionable practices are surprisingly common [Internet]. Science | AAAS. 2021 [cited 2021 Jul 23]. Available from: https://www.sciencemag.org/news/2021/07/landmark-research-integrity-survey-finds-questionable-practices-are-surprisingly-common ‌

  8. Gopalakrishna, G., ter Riet, G., Cruyff, M. J., Vink, G., Stoop, I., Wicherts, J., & Bouter, L. (2021). Prevalence of questionable research practices, research misconduct and their potential explanatory factors: a survey among academic researchers in The Netherlands.

  9. Time to assume that health research is fraudulent until proven otherwise? - The BMJ [Internet]. The BMJ. 2021 [cited 2021 Jul 23]. Available from: https://blogs.bmj.com/bmj/2021/07/05/time-to-assume-that-health-research-is-fraudulent-until-proved-otherwise/ ‌

Conteúdo traduzido e adaptado por Diego Arthur Castro Cabral

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