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As epidemias que não aconteceram: Varíola dos macacos

As epidemias que não aconteceram: Varíola dos macacos

Este é o segundo texto da série "Epidemias que não aconteceram". Para ler o primeiro texto Clique aqui 

A varíola dos macacos é uma doença viral rara, intimamente relacionada à varíola bovina e à varíola humana. Embora o vírus tenha sido identificado em 1958 em um grupo de macacos usados ​​para pesquisa, roedores e primatas parecem ser os principais animais portadores do vírus. O primeiro caso humano foi identificado em 1970 na República Democrática do Congo (RDC); a maioria dos casos humanos surgiu na África Ocidental e Central, embora surtos também tenham ocorrido nos Estados Unidos, Reino Unido e Israel nos últimos anos.

Embora exista alguma propagação entre humanos, o principal modo de transmissão é através do contato com animais infectados. Os sintomas incluem febre, erupção cutânea, gânglios linfáticos inchados e bolhas dolorosas, semelhantes às causadas pela varíola. Em casos graves, a varíola dos macacos pode ser fatal, com uma taxa de mortalidade de até 11% . A vacina contra a varíola é 85% eficaz contra a varíola do macaco, mas a vacina não é amplamente usada desde 1980, quando a varíola foi erradicada. Não há outra vacina ou medicamento para prevenir ou tratar a varíola dos macacos.

Embora a varíola dos macacos continue rara, ela se tornou mais comum desde os anos 1980. De 1981 a 1986, 404 casos foram identificados em toda a África. Na República Democrática do Congo (RDC), onde ocorre a maioria dos casos no mundo, houve mais de 1.000 casos por ano desde 2005, e 4.594 casos foram relatados de janeiro a setembro de 2020 apenas.

O surto a partir de 2017

Após 39 anos sem nenhum caso relatado de varíola dos macacos, o maior surto da Nigéria ocorreu em 2017. Entre 2017 e 2019, mais de 300 casos foram relatados. Até setembro de 2019, a maioria desses casos havia se limitado aos estados de Lagos e Delta, na costa nigeriana .

Em 12 de setembro de 2019, um caso suspeito de varíola dos macacos foi identificado pela primeira vez em Akwa Ibom, um estado na costa leste da Nigéria. Dez dias depois, o diagnóstico foi confirmado por exames laboratoriais. Embora tenha havido casos de varíola dos macacos nos estados vizinhos, o caso confirmado, junto com outros nove casos suspeitos, foram os primeiros casos em Akwa Ibom, e as autoridades ficaram alarmadas com a possibilidade de uma nova disseminação.

As autoridades também passaram a categorizar a varíola dos macacos como uma infecção que requer notificação imediata às autoridades nacionais para alertas e respostas mais rápidos.

A resposta contra a doença

Anos de preparação pelas autoridades de saúde da Nigéria garantiram que eles estavam prontos para lutar contra o novo surto no estado de Akwa Ibom. Quando a varíola dos macacos reapareceu pela primeira vez na Nigéria em setembro de 2017, o Centro Nigeriano de Controle de Doenças (NCDC) publicou as diretrizes nacionais para a resposta ao surto. As autoridades também passaram a categorizar a varíola dos macacos como uma infecção que exige notificação imediata às autoridades nacionais para alertas e respostas mais rápidos. O NCDC forneceu equipes de resposta rápida em qualquer lugar onde havia casos confirmados e realizou comunicações extensas para educar o público sobre o vírus e seus riscos.

A equipe nacional de resposta rápida enviada para ajudar as autoridades locais e estaduais juntou-se a funcionários estaduais de saúde pública e laboratórios para lidar com o surto em conjunto. A equipe combinada trabalhou para identificar casos adicionais, realizou rastreamento de contato e apoiou a melhoria da vigilância, gestão de casos e métodos de coleta de amostras. A má coleta de amostras dos casos suspeitos iniciais significava que, além do único positivo, os outros resultados do teste eram inconclusivos. No total, a equipe de resposta rápida identificou mais oito casos suspeitos, todos com teste negativo. Do total de 18 casos suspeitos, apenas um foi confirmado laboratorialmente.

A equipe de resposta rápida também realizou pesquisas para compreender a conscientização sobre a varíola dos macacos entre os médicos em Akwa Ibom. Os resultados mostraram uma forte compreensão do vírus e como identificá-lo e gerenciá-lo, mas fraqueza nos protocolos de coleta de amostras e altos níveis de estigma em relação aos pacientes. Em resposta, o pessoal médico local recebeu treinamento em coleta de amostras e educação para reduzir o estigma. Outras lacunas foram identificadas no hospital local de doenças infecciosas e foram feitas recomendações para melhorias futuras. As equipes também realizaram campanhas educacionais para combater o estigma contra as pessoas infectadas que prevalecia em toda a comunidade.

A equipe de resposta rápida apoiou o estado a assumir total responsabilidade pela resposta ao surto, melhorar a vigilância e continuar os esforços para reduzir o estigma contra as pessoas infectadas com a varíola dos macacos. Além disso, a equipe instou o estado de Akwa Ibom a garantir de forma mais proativa que os casos fossem levados ao hospital local de doenças infecciosas, o que foi prejudicado pela falta de fundos para consertar uma ambulância quebrada e o estado degradado do hospital.

Ao final da visita da equipe de resposta rápida, o comissário de saúde do estado de Akwa Ibom comunicou à comunidade sobre o surto, pedindo-lhes que evitassem o contato com animais que pudessem abrigar o vírus e que evitassem tocar em qualquer coisa que tivesse entrado em contato com animais infectados . As pessoas também foram solicitadas a se colocar em quarentena voluntária enquanto os funcionários da saúde coletavam amostras e as enviavam para teste.

As equipes de resposta rápida e a colaboração entre especialistas estaduais e nacionais levaram à resposta rápida e completa ao surto. Graças à ação rápida do Ministério da Saúde e das autoridades locais, o surto em Akwa Ibom foi contido dentro de um mês.

Este estudo de caso foi desenvolvido em parceria da Prevent Epidemics, o Ministério da Saúde do Estado de Akwa Ibom e o Centro de Controle de Doenças da Nigéria.

 


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Referências

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  8. Chakrabarti, S., Clarke, S., & Boggild, A. (2019, June 4). Monkeypox outbreak in Nigeria. On Medicine. https://blogs.biomedcentral.com/on-medicine/2019/06/04/monkeypox-outbreak-in-nigeria/#:~:text=The%20outbreak%20continues%20in%202019,had%20received%20preventative%20smallpox%20vaccination
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  12. Anthony, L. (2019, October 26). 18 cases of monkey pox reported in Akwa Ibom. Daily Post Nigeria. https://dailypost.ng/2019/10/26/18-cases-of-monkey-pox-reported-in-akwa-ibom/
  13. https://preventepidemics.org/epidemics-that-didnt-happen/monkeypox/

Texto elaborado por Diego Arthur Castro Cabral.

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