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Como a etnia e desigualdades sociais afetam o cuidado do paciente

Como a etnia e desigualdades sociais afetam o cuidado do paciente

As condições socioeconômicas, políticas e ambientais são fatores determinantes nos indicadores de saúde de indivíduos e comunidades. A etnia é a condição mais influente, e outras categorias sociais determinam o bem-estar dos indivíduos por meio do acesso diferenciado a fatores de promoção à saúde, como educação, emprego, planos de saúde, e dinheiro. 

Oportunidades e recursos restritos são sinônimos de um acesso mais difícil aos cuidados pessoais; menor alfabetização em saúde; maior exposição a ambientes de risco; maior exposição à violência e ao encarceramento; além de um fardo maior de pobreza, insegurança alimentar e habitacional. Soma-se a isso o preconceito e o racismo implícitos ou explícitos mediado pessoalmente por profissionais de saúde durante as interações médicas. 

Os cuidados com a Doença Renal Crônica (DRC) não são imunes às influências sociopolíticas, que afetam todo o processo de prevenção e tratamento. Na atenção primária, as discussões entre pacientes negros socialmente desfavorecidos com risco de incidência ou progressão de DRC e seus médicos são frequentemente superficiais e não conseguem melhorar a compreensão dos pacientes sobre a doença. Além disso, as minorias raciais e étnicas têm menos probabilidade de receber encaminhamentos oportunos para atendimento nefrológico ou atendimento pré-diálise adequado, levando a resultados piores e maior mortalidade. 

As práticas diferenciadas no atendimento especializado também têm efeitos profundos na saúde das minorias raciais e de outros indivíduos socialmente desfavorecidos. Por exemplo, as minorias raciais e étnicas têm sido persistentemente menos propensas a receber tratamentos de diálise em casa ou ser encaminhado para receber transplante renal. 

Essas diferenças nas práticas de tratamento têm sido associadas a preconceitos na relação médico-paciente, práticas de encaminhamento e processos de avaliação de transplante. Eles também são compostos por outros fatores sociais, incluindo educação precária em saúde e desafios financeiros, que afetam desproporcionalmente as minorias raciais e étnicas.

Outros contextos sociais menos reconhecidos tradicionalmente também influenciam a saúde renal, incluindo onde os indivíduos vivem. Indivíduos que vivem em bairros com menor nível socioeconômico têm maior risco de progressão da DRC, maior incidência de insuficiência renal, e maior mortalidade. O atendimento de diálise também demonstrou ser mais pobre quando prestado em bairros de baixa renda, em comparação com o atendimento prestado em bairros de alta renda. Essas associações contextuais de vizinhança com maus resultados de saúde refletem não só como racismo restringe os recursos de promoção à saúde, como também a presença de exposições prejudiciais a toxinas ambientais, como chumbo, ou até mesmo os efeitos do estresse crônico relacionado à exposição diária dos indivíduos à discriminação e violência.

O racismo sistêmico e os preconceitos sociais fornecem claramente as bases comuns que contribuem coletivamente para o tratamento desigual da DRC. Como comunidade médica e científica, é hora de nossas ações irem além da descrição e do reconhecimento dessas desigualdades. Em vez disso, devemos nos comprometer com a adoção de soluções que retifiquem a desigualdade por meio de abordagens multidimensionais que abordem as causas fundamentais. Como primeiro passo, são necessárias pelo menos 4 estratégias:

  1. Desmantelar políticas e práticas sistemicamente racistas e tendenciosas que limitam o acesso dos indivíduos aos cuidados da DRC. Os profissionais de atenção primária, nefrologia e transplante devem defender uma reforma política que promova o acesso universal a cuidados de alta qualidade, incluindo a prevenção e o tratamento da DRC, além do fornecimento de terapias de proteção renal. Essas políticas devem se esforçar para retificar as desigualdades em uma série de motivadores sociais de promoção da saúde (ou seja, educação, emprego, habitação) e incentivar a oferta de tratamentos renais alinhados a valores, incluindo diálise domiciliar, transplante e / ou cuidados conservadores e paliativos.

  2. Criar sistemas para eliminar preconceitos e aumentar a responsabilidade no atendimento clínico. As desigualdades no encaminhamento e no tratamento em múltiplas conjunturas de cuidados com a DRC provavelmente resultam da variação nas avaliações subjetivas do profissional e na tomada de decisão. São necessários sistemas que ignorem julgamentos potencialmente tendenciosos e confiem em ferramentas de suporte de decisão baseadas em evidências imparciais. 

  3. Estabelecer modelos de atendimento clínico que atendam aos contextos sociais dos indivíduos. São necessários modelos de atendimento que abordam os desafios sociais e ambientais dos pacientes (por exemplo, dificuldades de pagamento, necessidades de transporte), e por meio de pessoal (por exemplo, assistentes sociais ou agentes comunitários de saúde) e/ou parcerias com organizações comunitárias (por exemplo, serviços sociais, agências habitacionais) estender o apoio às necessidades sociais relacionadas à saúde dos pacientes. Esses modelos devem ser estendidos a todos os ambientes de cuidados primários e especializados.

  4. Adote abordagens anti-racistas, anti-preconceituosas e culturalmente humildes para as interações clínicas. A comunicação centrada na pessoa e personalizada sobre a DRC com os pacientes é essencial. Além disso, fatores sociais contextuais críticos (por exemplo, plano de saúde ou insegurança alimentar), que afetam a capacidade dos pacientes de seguir os planos de tratamento relacionados à DRC, devem ser avaliados e tratados durante os encontros clínicos. Novos currículos educacionais pré e pós-profissionais longitudinais devem ser projetados para ajudar os aspirantes a profissionais de saúde estabelecidos a entender como os sistemas interligados de preconceito social e institucional influenciam suposições, julgamentos e políticas em ambientes clínicos. Essa educação é necessária para a prática de promoção da equidade, ganhar confiança e “desfazer” o preconceito/desigualdade existente. 

Como os sistemas políticos de desigualdades raciais e sociais estão profundamente arraigados, intervenções eficazes exigirão esforços constantes e sustentados para garantir a igualdade na saúde de todos os nossos pacientes.

 


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Referências

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Conteúdo elaborado por Diego Arthur Castro Cabral.

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