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O luto médico no pós-pandemia

O luto médico no pós-pandemia

Graças às maravilhas da medicina, os estadunidenses recém-vacinados estão voltando à vida normal e festejando como se estivessem em 2019. Os médicos, que estão emergindo da pandemia como heróis nacionais, gostariam de voltar ainda mais no tempo. Mas os médicos, ao contrário de seus pacientes sem máscara, provavelmente ficarão desapontados com o que o futuro reserva.

Tentando voltar no tempo

Os médicos tiveram um século difícil, até agora. Além de lutar contra a Covid-19, os médicos passaram as últimas duas décadas lutando contra os jogadores mais ferozes do setor de saúde e perdendo, terrivelmente.

O poder no setor agora pertence às seguradoras de saúde, aos principais fabricantes de medicamentos e aos magnatas dos hospitais. Os médicos se sentem espancados, exaustos e abusados ​​por um sistema tão sobrecarregado com regulamentações que agora passam mais tempo preenchendo papéis do que ajudando os pacientes.

Os médicos têm saudades do século passado. Naquela época, eles eram bem pagos, reverenciados por todos e, em grande parte, deixados sozinhos para praticar como bem entendessem. Com o fim da guerra contra a Covid-19, os médicos acreditam que agora é o momento de exigir um retorno aos dias de glória, quando os médicos governavam a medicina. Para chegar lá, os médicos querem mais dinheiro, respeito e autonomia. Eles não receberão nada disso porque nossa nação não pode se dar ao luxo de dar a eles.

Médicos e os cinco estágios do luto

O primeiro estágio é a negação, um mecanismo de enfrentamento que está embutido na mente de todo médico. É uma ferramenta necessária e às vezes útil para lidar com as realidades muitas vezes horríveis, trágicas e dolorosas da prática da medicina.

Mas essa mesma defesa psicológica leva os médicos a rejeitar o papel que desempenham na crescente inacessibilidade e no declínio da qualidade dos cuidados de saúde nos Estados Unidos e em outros países ao redor do mundo.

Os exemplos não faltam. Os médicos americanos prescrevem 99% da hidrocodona mundial, contribuindo para mais de 500.000 mortes por opióides no século 21. Além disso, 200.000 americanos morrem a cada ano de erros médicos, 500.000 famílias vão à falência devido a contas médicas e 30% de todos os tratamentos médicos demonstram agregar pouco ou nenhum valor clínico.

A pesquisa mostra que os Estados Unidos têm o sistema de  saúde mais caro e menos eficaz  do mundo desenvolvido. Para reverter o curso, espera-se que os médicos sigam mais de perto as diretrizes baseadas em evidências e cumpram as listas de verificação de segurança (dando-lhes ainda menos autonomia do que têm agora, não mais).

A raiva na profissão médica é a dor virada do avesso. É como os médicos externalizam sentimentos de medo, mágoa ou culpa.

Em toda a mídia social, os médicos publicam acusações em maiúsculas da falida indústria de saúde dos Estados Unidos. “Os médicos não criaram o sistema idiota, nem a gestão que alimenta a disfunção!” disse um comentador médico.

Os médicos estão sofrendo com tudo o que perderam. Mas, como o turista americano que grita cada vez mais alto com os moradores que não falam inglês, os médicos agem como se repetir as mesmas palavras em decibéis mais altos mudasse as respostas das seguradoras e administradores de hospitais.

Não vai porque o problema não é o volume. É que os médicos estão falando uma língua diferente. Não importa o quão alto os médicos gritem por salários mais altos e menos pacientes por dia, suas demandas não fazem sentido econômico para aqueles que estão recebendo. Algo que é muito comum também no mercado brasileiro.

Barganhar é uma tentativa de negociar um resultado melhor. Alguns médicos já começaram esta etapa.

Durante a Covid-19, uma pesquisa descobriu que  53% dos médicos independentes  estavam preocupados com suas práticas não sobreviveriam ao COVID-19. Enquanto as práticas individuais lutam para sobreviver, mais de  70% de todos os médicos  trabalham para um hospital ou grupo médico - um meio de ganhar poder de barganha com as seguradoras e aumentar a segurança financeira. Mas, à medida que as pressões econômicas se intensificam na era pós-pandemia, todos os médicos sentirão o aperto.

A depressão segue-se às tentativas fracassadas de negociação e é um sentimento cada vez mais familiar para os médicos. De acordo com estudos nacionais (dos EUA), cerca de 15% dos médicos lutam contra a depressão, enquanto 20% relatam ter tido pensamentos suicidas.

As causas da depressão e do suicídio entre os médicos são multifatoriais, decorrentes de estresses no local de trabalho, mecanismos de enfrentamento prejudiciais à saúde e obstáculos sistêmicos que dificultam o desempenho de suas funções.

Contra os persistentes problemas econômicos do país e o aperto contínuo do cinto do setor de saúde, essas ansiedades só aumentarão em prevalência e gravidade. Os médicos são treinados para esconder emoções e reprimir a dor. Portanto, o período agravado de depressão que virá será a parte mais perigosa do processo de luto para os médicos.

Aceitar a necessidade de mudança sistêmica e cultural é o destino final dos médicos. Como as cobras gêmeas que se enroscam no  cajado do Caduceu , os problemas sistêmicos e culturais da medicina estão intimamente interligados - nenhum dos dois funciona independentemente do outro.

Após décadas de batalha e culpa no sistema de saúde, os médicos acharão difícil aceitar que devem desempenhar um papel integral na solução dos problemas de custo e qualidade dos medicamentos. Na cultura médica, isso parecerá uma rendição.

Mas aceitação não significa se sentir bem diante da perda. É reconhecer a realidade e decidir seguir em frente, apesar do desconforto. A aceitação exigirá que os médicos adotem novas normas e expectativas mais realistas.

Eles precisarão abandonar o modelo de reembolso de taxa por serviço, que os leva a testar, tratar e cobrar demais dos pacientes. Eles precisarão colaborar e coordenar o atendimento ao paciente para melhorar os resultados médicos e reduzir custos. E eles precisarão adotar abordagens mais eficientes e eficazes para a prestação de cuidados médicos.


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Robert Pearl  é um cirurgião plástico e autor de  Uncaring: How the Culture of Medicine Kills Doctors and Patients . Ele pode ser contatado no Twitter  @RobertPearlMD . Este artigo foi publicado originalmente na Forbes e foi traduzido e adaptado por Diego Arthur Castro Cabral.

Referência

  1. M.D, Robert Pearl. “Doctors Are Calling For More Money, Autonomy. Americans: ‘No.’” Forbes, https://www.forbes.com/sites/robertpearl/2021/07/12/doctors-are-calling-for-more-money-autonomy-americans-no/. Acessado 21 de julho de 2021.

 

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