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Os superportadores virais: 2% dos indivíduos carregam 90% do SARS-CoV-2 nas comunidades

Os superportadores virais: 2% dos indivíduos carregam 90% do SARS-CoV-2 nas comunidades

Durante a pandemia mundial que se segue, mais de 3 milhões de vidas já foram perdidas devido ao vírus. A propagação do SARS-CoV-2 até agora tem sido extremamente difícil de ser contida na maioria dos países. Um dos principais motivos para isso é que tanto indivíduos infectados pré-sintomáticos, quanto assintomáticos podem transmitir o vírus a outras pessoas. Além disso, está ficando claro que certos indivíduos desempenham um papel fundamental na propagação do vírus, através de eventos de um "superespalhamento".

Uma pesquisa foi realizada na Universidade do Colorado de Boulder, onde os residentes assintomáticos dos dormitórios da universidade eram testados semanalmente durante todo o semestre. No momento da coleta de saliva, os participantes foram solicitados a confirmar que os sintomas não estavam presentes; portanto, todas as pessoas infectadas identificadas por meio desse teste de vigilância eram assintomáticas ou pré-sintomáticas no momento da coleta de saliva.

Mais de 72.500 amostras de saliva foram coletadas e testadas para  SARS-CoV-2 através de QRT-PCR, e dentre essas, 1.405 amostras positivas foram identificadas. 

No geral, a distribuição da carga viral de SARS-CoV-2 se encaixa em um log-normal distribuição centrada em torno da média. A maior carga viral observada foi mais de 6 trilhões de vírions por mL, o que só foi observado em um indivíduo. A carga viral mais baixa detectada foi de oito por mililitro.

Assim, o teste de vigilância demonstra uma variação extremamente ampla na carga viral em pessoas infectadas, mas aparentemente saudáveis ​​(assintomáticas).

Posteriormente foram comparadas as cargas virais de indivíduos do campus universitário, que não apresentavam sintomas no momento da coleta da amostra, com medições de carga viral semelhantes feitas na saliva de indivíduos sintomáticos. Foram examinados conjuntos de dados publicados de SARS-CoV-2 com diagnóstico através de qRT-PCR derivados de estudos de indivíduos hospitalizados (e, portanto, sintomáticos). E semelhante à distribuição da carga viral da população assintomática do campus, a carga viral em amostras de saliva de pacientes sintomáticos mostra uma distribuição log-normal com uma média de 2,5 × 107 vírions por mL e variou de cargas virais muito altas a cargas virais perto do limite de detecção (1,3 vírions por mL)².

Como o vírus é distribuído entre indivíduos dentro das populações?

Ao somar a carga viral entre os indivíduos com base na função de densidade de probabilidade interpolada que representa cada população, começando com as cargas virais mais altas, notou-se que apenas 2% dos indivíduos abrigam 90% dos vírions circulantes. Isso é verdade tanto na população universitária (ou seja, assintomática), quanto na população hospitalizada (ou seja, sintomática).

Além disso, 99% dos vírus que circulam na comunidade são responsáveis ​​por apenas 10% da população assintomática e 14% da sintomática.

Em populações assintomáticas e sintomáticas, um único indivíduo com a maior carga viral na saliva carregava mais de 5% do total de vírus circulantes. Por outro lado, todos os indivíduos com cargas virais na saliva inferiores a 106 vírions por mL combinadas (representando ∼50% dos indivíduos infectados) abrigam menos de 0,02% dos vírus em ambas as populações. Assim,

há uma distribuição altamente assimétrica de vírus em ambas as populações, com apenas um pequeno número de pessoas carregando a grande maioria dos vírus.² 

A concentração da maioria do vírus em uma pequena fração da população em um determinado momento é uma observação crítica. A triagem na comunidade para identificar super portadores virais nos estágios pré-sintomáticos e assintomáticos da doença será importante, uma vez que esses indivíduos continuarão a sustentar e conduzir a epidemia se não forem localizados. 

Encontrar super portadores virais terá um impacto desproporcionalmente grande na redução de novas infecções por COVID-19, mas os indivíduos sem sintomas não tendem a procurar o teste, então a triagem precisará ter como alvo as populações saudáveis. As abordagens de modelagem mostram que um dos fatores mais importantes na triagem para SARS-CoV-2 será a velocidade com que as pessoas infectadas recebem seus resultados de testes.³

 


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Referências

  1. MACHHI, Jatin et al. The natural history, pathobiology, and clinical manifestations of SARS-CoV-2 infections. Journal of Neuroimmune Pharmacology, p. 1-28, 2020

  2. YANG, Qing et al. Just 2% of SARS-CoV-2− positive individuals carry 90% of the virus circulating in communities. Proceedings of the National Academy of Sciences, v. 118, n. 21, 2021.

  3. LARREMORE, Daniel B. et al. Test sensitivity is secondary to frequency and turnaround time for COVID-19 screening. Science advances, v. 7, n. 1, p. eabd5393, 2021.

Conteúdo elaborado por Diego Arthur Castro Cabral.

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