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Esperança! A possibilidade de erradicar a COVID-19 existe?

Esperança! A possibilidade de erradicar a COVID-19 existe?

A eliminação e erradicação de doenças estão entre os objetivos finais da saúde pública. A vacinação erradicou globalmente a varíola, a peste bovina (uma doença do gado que causou fome) e dois dos três sorotipos do poliovírus. Três outras doenças evitáveis ​​por vacinas são erradicáveis ​​globalmente com a tecnologia atual, sendo o sarampo o principal candidato e a vacinação MMR potencialmente erradicando a caxumba e a rubéola ao mesmo tempo. Algumas outras doenças estão perto de ser erradicadas, mas sem o uso de vacinas, como com o Programa de Erradicação do Verme da Guiné. Da mesma forma, a China eliminou recentemente a malária com uma série de ferramentas não-vacinais, tornando-se o 40º país certificado como livre da malária.

A COVID-19 também é potencialmente erradicável? Ou é inevitavelmente endêmico tendo se estabelecido em todo o mundo?

Ainda temos desafios de se alcançar a imunidade populacional (rebanho), ainda que a imunidade populacional não seja essencial e não foi alcançada para a varíola, que foi erradicada por meio da vacinação em anel.

Como prova de conceito para a erradicação da COVID-19, vários países e jurisdições alcançaram a eliminação sem vacinação, usando medidas sociais e de saúde pública novas e estabelecidas (por exemplo, controle de fronteira, distanciamento físico, uso de máscara, teste e rastreamento de contato apoiado por sequenciamento do genoma). Jurisdições bem-sucedidas incluíram aquelas com vastas fronteiras terrestres, como a China, alta densidade populacional, como Hong Kong, mas também nações insulares como a Islândia e a Nova Zelândia, embora com surtos ocasionais de falhas de controle de fronteira que foram mantidas sob controle.

Comparação com varíola e poliomielite para erradicação da COVID-19

Para fazer comparações entre varíola, poliomielite e COVID-19, alguns fatores técnicos estabelecidos que favorecem a erradicação de doenças evitáveis ​​por vacinas, publicados em 1999 devem ser considerados. A esta lista, foram acrescentados outros fatores técnicos, sociopolíticos e econômicos que provavelmente favorecerão o alcance da erradicação. Após a análise de um grupo de pesquisadores liderados pelo Dr Nick Wilson, foram atribuídas notas para a erradicação usando uma escala relativa de três pontos em 17 variáveis, as pontuações médias (totais) das doenças foram: varíola em 2,7 (43/48), depois COVID-19 em 1,6 (28/51) e, finalmente, poliomielite em 1,5 ( 26/51) ( tabela 1 ). Embora essa análise seja um esforço preliminar com vários componentes subjetivos, ela parece colocar a erradicação da COVID-19 no ambiente de "ser possível", especialmente em termos de viabilidade técnica.

Os desafios técnicos para erradicação da COVID-19 (em relação à varíola e poliomielite) incluem a baixa aceitação da vacina e o surgimento de mais variantes que podem ser mais transmissíveis ou ter maior evasão imunológica, permitindo o escape da vacina para que possam ultrapassar os programas globais de vacinação. No entanto, é claro que há limites para a evolução viral, então podemos esperar que o vírus eventualmente atinja o pico de aptidão e novas vacinas possam ser formuladas.

Outros desafios seriam os altos custos iniciais (para vacinação e atualização dos sistemas de saúde) e a obtenção da cooperação internacional necessária em face do “nacionalismo vacinal” e da “agressão anticientífica” mediada por alguns governos. Outra preocupação é o risco de persistência do vírus pandêmico em reservatórios de animais não humanos. No entanto, as infecções de animais selvagens com SARS-CoV-2 parecem ser bastante raras até o momento, e quando animais de companhia são infectados, eles não parecem reinfectar humanos. As infecções entre animais de criação podem ser potencialmente controladas por quarentena e abate. Além disso, as vacinas da COVID-19 para animais domésticos estão sendo desenvolvidas (como eram para a erradicação da peste bovina) e a vacina oral em isca efetuou a eliminação regional bem-sucedida da raiva em raposas selvagens.

Por outro lado, a escala maciça da carga de saúde, social e econômica da COVID-19 na maior parte do mundo significa que há um interesse global sem precedentes no controle da doença e um investimento maciço em vacinação contra a pandemia. Há também a vantagem da erradicação da COVID-19 sobre essas outras doenças. A atualização dos sistemas de saúde para facilitar a erradicação da COVID-19 também pode ter grandes benefícios para o controle de outras doenças (e de fato para a erradicação do sarampo também). Coletivamente, esses fatores podem significar que uma análise de 'valor esperado' pode, em última análise, estimar que os benefícios superam os custos, mesmo que a erradicação leve muitos anos e tenha um risco significativo de fracasso.

Em uma análise muito preliminar, a erradicação de COVID-19 parece ligeiramente mais viável do que para a poliomielite, mas muito menos do que para a varíola. Há uma necessidade de uma revisão mais formal de especialistas sobre a viabilidade e conveniência de tentar a erradicação do COVID-19 pela OMS ou outras agências.


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Referências

1. Wilson N, Mansoor OD, Boyd MJ, Kvalsvig A, Baker MG. We should not dismiss the possibility of eradicating COVID-19: comparisons with smallpox and polio. BMJ Global Health [Internet]. 2021 Aug [cited 2021 Aug 11];6(8):e006810. Available from: https://gh.bmj.com/content/6/8/e006810

2. ERADICATION OF VACCINE-PREVENTABLE DISEASES [Internet]. Annual Reviews. 2019 [cited 2021 Aug 11]. Available from: https://www.annualreviews.org/doi/10.1146/annurev.publhealth.20.1.211
 

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