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Os médicos e as questões éticas relacionadas às vacinas contra a Covid-19

Os médicos e as questões éticas relacionadas às vacinas contra a Covid-19

A pandemia da COVID-19 aumentou a consciência do papel dos médicos na saúde pública. Taxas decrescentes de imunização para doenças infantis, ceticismo público e surgimento de novas doenças têm servido para enfatizar as responsabilidades dos médicos em relação às vacinas. Essas responsabilidades incluem proteger a saúde do médico, dos pacientes e da comunidade em geral, promovendo a tomada de decisão compartilhada e neutralizando a desinformação sobre vacinação.

A pandemia trouxe à tona o papel do médico na saúde pública no que diz respeito às vacinações e a considerações éticas interligadas.

Vacinação Médica

No contexto de um desastre, como a pandemia da COVID-19, a obrigação ética do médico é subordinar seus interesses pessoais aos de seus pacientes. O Código de Ética Médica da American Medical Association (AMA) afirma que o primeiro dever de um médico em um desastre é "fornecer atendimento médico urgente... mesmo em face de um risco maior do que o normal para a segurança, saúde e vida dos próprios médicos".

Uma vez que a força de trabalho do médico não é um recurso ilimitado, os médicos também devem avaliar os riscos de fornecer cuidados a pacientes individuais em comparação com a capacidade de fornecer cuidados no futuro. O Código de Ética Médica da AMA também exige que “os médicos protejam sua própria saúde para garantir que continuem aptos a prestar cuidados”.

Essas duas opiniões, quando consideradas em conjunto, argumentam fortemente para que o médico aceite imunizações, a menos que haja contraindicação médica. Isso é especialmente verdadeiro para doenças como a COVID-19, que são facilmente transmitidas e representam um risco médico mais alto para pacientes, colegas de trabalho e outras pessoas com quem o médico está em contato. A responsabilidade do médico é balanceada em relação a outros fatores, incluindo a segurança e eficácia das vacinas disponíveis e a prevalência da doença contra a qual a vacina se destina. Os médicos não devem ser obrigados a aceitar a imunização com um novo agente até e a menos que haja um corpo de evidências cientificamente válidos que apoie sua segurança e eficácia.

Isenções não médicas para vacinação médica apresentam questões éticas. Os médicos que se recusam a ser vacinados por razões não médicas, como crenças pessoais de longa data, colocam a si próprios e a outras pessoas em risco de contrair uma doença evitável por vacina. As isenções de vacinas não médicas devem ser limitadas e devidamente equilibradas com outros interesses.

Os médicos que não são ou não podem ser vacinados têm a obrigação de proteger os pacientes, colegas profissionais de saúde e a comunidade em geral. Isso inclui evitar o contato direto com o paciente, quando apropriado.

Responsabilidade de neutralizar a desinformação e a hesitação de se vacinar

Campanhas de desinformação e conspiração contra a vacinação são comuns e generalizadas. Os médicos têm a obrigação de se informar sobre essas campanhas e, idealmente, de neutralizar a desinformação, especialmente nas redes sociais. Não fazer isso pode permitir que teorias não comprovadas proliferem e superem as verdades científicas que, por sua vez, impedirão o progresso na obtenção de imunidade generalizada.

Os pacientes que acreditam que a vacinação é uma escolha pessoal provavelmente não serão movidos por evidências científicas ou estatísticas. Um método mais eficaz para os médicos encorajarem a vacinação entre aqueles que de outra forma recusariam a vacinação pode ser apelar ao desejo do paciente de proteger os membros da família e outras pessoas que vivem ou interagem com eles regularmente, usando uma linguagem simples que se comunica de forma eficaz e facilita os pacientes para aplicarem em suas próprias vidas. Os médicos podem usar sua relação de confiança estabelecida com seus pacientes para comunicar que eles próprios foram vacinados e por que acreditam que é importante e seguro vacinar em geral e, especificamente, para a COVID-19.

Como médicos temos o dever de promover a saúde e incentivar a vacinação de todos os pacientes, amigos e familiares para que possamos evitar tragédias que podem ser prevenidas através da vacinação.

 


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Referência

  1. Physicians and Ethical Issues Related to Covid-19 Vaccines. Dr. Gerald E. Harmon, President-Elect American Medical Association.

Conteúdo traduzido e adaptado por Diego Arthur Castro Cabral

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