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Pesquisadores encontram associação entre a extração de catarata e o desenvolvimento de demência

Pesquisadores encontram associação entre a extração de catarata e o desenvolvimento de demência

A demência afeta cerca de 50 milhões de pessoas em todo o mundo e não existem tratamentos eficazes. 

Vinte por cento dos adultos com mais de 65 anos nos Estados Unidos apresentam deficiência sensorial significativa, como perda de visão ou audição, mesmo com correção. Lidar com a perda sensorial que afeta uma parte substancial dos adultos mais velhos pode ser um fator de risco potencialmente modificável para demência na idade avançada. Sabe-se que a deficiência visual é um risco importante de demência, e, dentre suas causas, encontra-se a catarata.

No entanto, existem resultados conflitantes em relação à associação entre a extração de catarata e comprometimento cognitivo ou demência.

Neste sentido, um grupo de pesquisadores estadunidenses buscou avaliar se adultos mais velhos com catarata submetidos à correção podem ter um risco menor de desenvolver demência em comparação com pacientes que não se submeteram à cirurgia de catarata ou participantes que se submeteram a outros procedimentos oculares que não restauram a visão, como a cirurgia de glaucoma. Os resultados da pesquisa foram publicados em 6 de dezembro de 2021 no periódico JAMA Internal Medicine.

Para tanto, esta corte longitudinal e prospectiva analisou dados do estudo "Adult Changes in Thought", um estudo em andamento de membros cognitivamente normais selecionados aleatoriamente do instituto Kaiser Permanente Washington. 

Os participantes do estudo tinham 65 anos de idade ou mais e não tinham demência no momento da inscrição e foram acompanhados bienalmente até a ocorrência de demência (todas as causas, doença de Alzheimer ou doença de Alzheimer e demência relacionada)

Apenas os participantes que tiveram um diagnóstico de catarata ou glaucoma antes da inscrição ou durante o acompanhamento foram incluídos nas análises, o que resultou num total de 3.038 participantes entre 1994 e 30 de setembro de 2018.

A média de idade dos participantes no primeiro diagnóstico de catarata foi de:

  • 74,4 anos, 1.800 participantes (59%) eram mulheres
  • 1.238 participantes (41%) eram homens
  • 2.752 (91%) eram caucasianos. 

Durante o acompanhamento de 23.554 pessoas-ano (seguimento médio [DP] de 7,8 [5,1] anos / pessoa), houve 853 casos de demência incidente e 709 casos de demência DA incidente. Aproximadamente metade dos participantes (n = 1382 [46%]) foi submetida à extração de catarata.

A extração de catarata foi significativamente associada a uma menor razão de risco ajustada (HR) para demência (HR, 0,71; IC de 95%, 0,62-0,83; P  <0,001). Este achado de menor risco foi mais forte durante os primeiros 5 anos após a cirurgia de catarata (HR, 0,68; IC 95%, 0,56-0,81; P  <0,001) em comparação com os anos posteriores (HR, 0,76; IC 95%, 0,63-0,92; P  = 0,02). 

Ao considerar as associações relativas de extração de catarata, educação adicional, raça branca, história de tabagismo, sexo e genótipo APOE com riscos de demência, a única covariável que foi mais protetora do que a cirurgia de catarata foi a ausência do alelo APOE e4.

Os autores do estudo ressaltam que vários mecanismos hipotéticos podem estar subjacentes à associação entre a extração de catarata e o risco de demência. 

A deficiência visual pode levar a dificuldades psicossociais, afastamento das interações sociais e redução da atividade ou exercício, todos associados ao declínio cognitivo.

 A catarata, por sua vez, pode diminuir a entrada neuronal, potencialmente acelerando neurodegeneração ou ampliando o efeito desta através de atrofia cortical. O córtex visual sofre mudanças estruturais com a perda de visão. Finalmente, concluem os autores, a compensação para o déficit de input visual pode aumentar a carga cognitiva e exacerbar o declínio cognitivo.

Os resultados do estudo mostraram que a extração de catarata teve uma associação significativa com menor risco de desenvolver demência entre adultos com 65 anos de idade ou mais. Esses resultados têm implicações para o cuidado de pessoas idosas que estão exclusivamente em maior risco de visão prejudicada devido à catarata e cognição prejudicada devido à neurodegeneração observada na demência relacionada à idade. 

Dado o grau substancial pelo qual a extração da catarata está associada com menor risco de demência e seu efeito persistente por mais de 10 anos, a melhora na qualidade de vida dos indivíduos afetados e de suas famílias é provavelmente considerável. Os autores concluem o artigo afirmando que mais estudos sobre os mecanismos pelos quais a extração de catarata pode afetar o risco de demência são necessários.

 

Referências:

Lee CS, Gibbons LE, Lee AY, et al. Associação entre a extração de catarata e o desenvolvimento de demência. JAMA Intern Med. Publicado online em 06 de dezembro de 2021. doi: 10.1001 / jamainternmed.2021.6990

 

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