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Relatório de 2021 do Lancet Countdown sobre saúde e mudança climática: código vermelho para um futuro saudável

Relatório de 2021 do Lancet Countdown sobre saúde e mudança climática: código vermelho para um futuro saudável

The Lancet Countdown é uma revista de colaboração internacional que monitora de forma independente as consequências para a saúde de um clima em mudança. Publicando indicadores atualizados, novos e aprimorados a cada ano, o Lancet Countdown representa o consenso dos principais pesquisadores de 43 instituições acadêmicas e agências da ONU (Organização das Nações Unidas). 

Os 44 indicadores deste relatório expõem um aumento ininterrupto dos impactos da mudança climática na saúde e as atuais consequências para a saúde da resposta atrasada e inconsistente de países ao redor do globo - fornecendo um imperativo claro para uma ação acelerada que coloque a saúde das pessoas e do planeta acima de outras agendas.

O relatório de 2021 coincide com a 26ª Conferência das Partes da Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima (COP26), na qual os países estão enfrentando pressão para realizar a ambição do Acordo de Paris de manter o aumento da temperatura média global em no máximo 1,5 °C e mobilizar os recursos financeiros necessários para que todos os países tenham uma resposta climática eficaz. Essas negociações se desdobram no contexto da pandemia da COVID-19 - uma crise de saúde global que ceifou milhões de vidas, afetou meios de subsistência e comunidades em todo o mundo e expôs profundas fissuras e desigualdades na capacidade do mundo de lidar com, e responder a, emergências de saúde. Ainda assim, em sua resposta a ambas as crises, o mundo se depara com uma oportunidade sem precedentes de garantir um futuro saudável para todos.

Aprofundando as desigualdades em um mundo em aquecimento

As temperaturas recordes em 2020 resultaram em uma nova alta de 3,1 bilhões a mais de pessoas/dia expostas a ondas de calor entre pessoas com mais de 65 anos e 626 milhões a mais de pessoas/dia afetando crianças menores de 1 ano, em comparação com a média anual de 1986. Olhando para 2021, pessoas com mais de 65 anos ou menos de 1 ano, juntamente com pessoas em desvantagem social, foram as mais afetadas pelas temperaturas recordes de mais de 40 ° C nas áreas do noroeste do Pacífico dos EUA e Canadá em junho, 2021 - um evento que teria sido quase impossível sem a mudança climática causada pelo homem. Embora o número exato não seja conhecido por vários meses, centenas de pessoas morreram prematuramente com o calor. 

Figura miniatura gr5Mortes relacionadas ao calor de pessoas com mais de 65 anos em cada país em 2019

Além disso, os trabalhadores agrícolas em países com IDH baixo e médio estiveram entre os mais afetados pela exposição a temperaturas extremas, arcando com quase metade dos 295 bilhões de horas de trabalho potenciais perdidas devido ao calor em 2020. Estas horas de trabalho perdidas podem ter consequências econômicas devastadoras para esses trabalhadores já vulneráveis ​​- os dados do relatório deste ano mostram que os ganhos médios potenciais perdidos em países no grupo de baixo IDH eram equivalentes a 4-8% do produto interno bruto nacional.

Por meio desses efeitos, o aumento da temperatura média e alteração dos padrões de chuva, as mudanças climáticas estão começando a reverter anos de progresso no combate à insegurança alimentar e hídrica que ainda afetam as populações mais carentes em todo o mundo, negando-lhes um aspecto essencial da boa saúde. Durante qualquer mês de 2020, até 19% da superfície global da Terra foi afetada por secas extremas; valor que não ultrapassou 13% entre 1950 e 1999. Paralelamente à seca, as temperaturas quentes estão afetando o potencial de rendimento das principais culturas agrícolas básicas do mundo - uma redução de 6,0% para o milho; 3,0% para trigo de inverno; 5,4% para soja; e 1,8% para o arroz em 2020, relativo a 1981–2010, situação que acaba expondo o risco crescente de insegurança alimentar.

Somando-se a esses riscos à saúde, as mudanças nas condições ambientais também estão aumentando a adequação para a transmissão de muitos patógenos transmitidos pela água, pelo ar, pelos alimentos e por vetores. Embora o desenvolvimento socioeconômico, as intervenções de saúde pública e os avanços na medicina tenham reduzido a carga global da transmissão de doenças infecciosas, a mudança climática pode minar os esforços de erradicação.

 

Figura miniatura gr8Mudança na adequação do clima para doenças infecciosas

O número de meses com condições ambientalmente adequadas para a transmissão da maláriaPlasmodium falciparum ) aumentou 39% de 1950-1959 a 2010-1919 em áreas montanhosas densamente povoadas no grupo de baixo IDH, ameaçando populações altamente desfavorecidas que estavam comparativamente mais seguras disso doenças do que nas áreas de várzea. O potencial de epidemia para o vírus da dengue, vírus Zika e vírus Chikungunya, que atualmente afeta principalmente as populações da América Central, América do Sul, Caribe, África e Sul da Ásia, aumentou globalmente, com um aumento da taxa reprodutiva básica de 13% para transmissão por Anopheles aegypti e 7% para transmissão por Anopheles albopictus em comparação com a década de 1950. O maior aumento relativo na taxa reprodutiva básica desses arbovírus foi observado em países no grupo de IDH muito alto; entretanto, as pessoas no grupo de baixo IDH são confrontadas com a maior vulnerabilidade a esses arbovírus.

Achados semelhantes são observados na adequação ambiental para Vibrio cholerae , um patógeno estimado para causar quase 100.000 mortes anualmente, particularmente entre as populações com pouco acesso a água potável e saneamento. Entre 2003 e 2019, as áreas costeiras adequadas para a transmissão do V. cholerae aumentaram substancialmente em todos os grupos de países do IDH - embora, com 98% de seu litoral adequado para a transmissão do V. cholerae em 2020, sejam as pessoas do grupo de países de baixo IDH que têm a maior aptidão ambiental para esta doença.

Os riscos simultâneos e interconectados apresentados por eventos climáticos extremos, transmissão de doenças infecciosas e alimentos, água e insegurança financeira estão sobrecarregando as populações mais vulneráveis. Por meio de vários riscos à saúde simultâneos e interativos, a mudança climática pode causar o retrocesso de anos de progresso na saúde pública e no desenvolvimento sustentável.

Mesmo com evidências esmagadoras sobre os impactos das mudanças climáticas na saúde, os países não estão oferecendo uma resposta de adaptação proporcional aos riscos crescentes que suas populações enfrentam. Em 2020, 104 (63%) de 166 países não tinham um alto nível de implementação das estruturas nacionais de emergência de saúde, deixando-os despreparados para responder a pandemias e emergências de saúde relacionadas ao clima. 

É importante ressaltar que apenas 18 (55%) dos 33 países com um baixo IDH relataram pelo menos um nível médio de implementação das estruturas nacionais de emergência de saúde, em comparação com 47 (89%) dos 53 países com um IDH muito alto. Além disso, apenas 47 (52%) de 91 países relataram ter um plano nacional de adaptação para a saúde, com recursos humanos e financeiros insuficientes identificados como a principal barreira para sua implementação.

Uma resposta injusta

Já percorridos 10 meses de 2021, o acesso global e equitativo à vacina contra a COVID-19 não havia sido fornecido - mais de 60% das pessoas em países de alta renda receberam pelo menos uma dose da vacina COVID-19 em comparação com apenas 3,5% de pessoas em países de baixa renda. Os dados deste relatório expõem desigualdades semelhantes na resposta de mitigação das mudanças climáticas globais.

Para cumprir as metas do Acordo de Paris e evitar níveis catastróficos de aquecimento global, as emissões globais de gases de efeito estufa devem ser reduzidas pela metade em uma década. No entanto, no ritmo atual de redução, levaria mais de 150 anos para o sistema de energia se descarbonizar totalmente, e a resposta desigual entre os países está resultando em uma percepção desigual dos benefícios para a saúde da transição para uma economia de baixo carbono.

O uso de fundos públicos para subsidiar os combustíveis fósseis é parcialmente responsável pela lenta taxa de descarbonização. Dos 84 países analisados, 65 ainda forneciam um subsídio geral aos combustíveis fósseis em 2018 e, em muitos casos, os subsídios eram equivalentes a proporções substanciais do orçamento nacional de saúde e poderiam ter sido redirecionados para proporcionar benefícios líquidos à saúde e ao bem-estar. Além disso, todos os 19 países cujas políticas de precificação de carbono superaram o efeito de quaisquer subsídios aos combustíveis fósseis vieram do grupo de IDH muito alto.

Embora os países do grupo de IDH muito alto tenham coletivamente feito o maior progresso na descarbonização do sistema energético, eles ainda são os principais contribuintes para as emissões de CO2 através da produção local de bens e serviços, respondendo por 45% do total global. Com um ritmo mais lento de descarbonização e regulamentos de qualidade do ar mais pobres do que os países do grupo de IDH muito alto, os grupos de países de IDH médio e alto emitem as partículas mais finas e têm as taxas mais altas de mortes relacionadas com a poluição do ar, que são cerca de 50% mais altas do que o total de mortes no grupo de IDH muito alto. 

O grupo de baixo IDH, com atividade industrial comparativamente menor do que os demais grupos, tem uma produção local que contribui com apenas 0,7% das emissões globais de CO2, e tem a menor taxa de mortalidade por poluição do ar ambiente. No entanto, com apenas 12% de seus habitantes dependendo de combustíveis e tecnologias limpas para cozinhar, a saúde dessas populações ainda está em risco devido às concentrações perigosamente altas de poluição do ar doméstico. 

Mesmo nos países mais ricos, as pessoas nas áreas mais carentes suportam esmagadoramente o fardo dos efeitos sobre a saúde decorrentes da exposição à poluição do ar. Estas descobertas expõem os custos de saúde da resposta de mitigação atrasada e desigual e destacam os milhões de mortes a serem evitadas anualmente por meio de uma transição de baixo carbono que prioriza a saúde de todas as populações.

No entanto, o mundo não está no caminho certo para perceber os ganhos para a saúde da transição para uma economia de baixo carbono. Os atuais compromissos de descarbonização global são insuficientes para atender às ambições do Acordo de Paris e levariam a um aumento médio da temperatura global de aproximadamente 2,4 ° C até o final do século

A direção atual dos gastos pós-COVID-19 está ameaçando piorar a situação, com apenas 18% de todos os fundos comprometidos para a recuperação econômica da pandemia da COVID-19 até o final de 2020 devem levar a uma redução nas emissões de gases de efeito estufa. Na verdade, a recuperação econômica da pandemia já está prevista para levar a um aumento sem precedentes de 5% nas emissões de gases de efeito estufa em 2021, o que trará as emissões antropogênicas globais de volta aos seus valores máximos.

Além disso, a atual recessão econômica está ameaçando minar a meta de mobilizar US $ 100 bilhões por ano a partir de 2020 para promover mudanças de baixo carbono e respostas de adaptação nos países mais carentes, embora esta quantidade seja ínfima em comparação com os trilhões alocados para Recuperação de COVID-19. Os altos montantes de empréstimos aos quais os países tiveram de recorrer durante a pandemia poderiam apagar sua capacidade de proporcionar uma recuperação verde e maximizar os ganhos de saúde para sua população em uma transição de baixo carbono.

Uma oportunidade sem precedentes para garantir um futuro saudável para todos

O excesso de emissões resultante da recuperação da pandemia de COVID-19 com uso intensivo de carbono impediria irreversivelmente o mundo de cumprir os compromissos climáticos e os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável e trancaria a humanidade em um ambiente cada vez mais extremo e imprevisível. Os dados neste relatório expõem os impactos e as iniquidades na saúde do mundo atual, com 1,2 ° C de aquecimento acima dos níveis pré-industriais, e apoiam que, na trajetória atual, as mudanças climáticas se tornarão a narrativa definidora da saúde humana.

No entanto, ao direcionar os trilhões de dólares que serão comprometidos com a recuperação da COVID-19 para as prescrições da OMS para uma recuperação saudável e verde, o mundo poderia cumprir as metas do Acordo de Paris, proteger os sistemas naturais que apoiam o bem-estar e minimizar as desigualdades por meio da redução efeitos na saúde e co-benefícios maximizados de uma transição universal de baixo carbono. 

A promoção da mitigação equitativa da mudança climática e do acesso universal a energias limpas poderia prevenir milhões de mortes anualmente devido à redução da exposição à poluição do ar, dietas mais saudáveis ​​e estilos de vida mais ativos, e contribuir para reduzir as desigualdades em saúde em todo o mundo. Este momento crucial de estímulo econômico representa uma oportunidade histórica para garantir a saúde das gerações presentes e futuras.

Há um vislumbre de mudança positiva através de várias tendências promissoras nos dados deste ano: a geração de eletricidade a partir de energia eólica renovável e solar aumentou em uma média anual de 17% entre 2013 e 2018; o investimento em nova capacidade de carvão diminuiu 10% em 2020; e o número global de veículos elétricos atingiu 7,2 milhões em 2019. Além disso, a pandemia global impulsionou um maior engajamento na saúde e nas mudanças climáticas em vários domínios da sociedade, com 91 chefes de estado fazendo a conexão no Debate Geral da ONU de 2020 e um engajamento generalizado recentemente entre os países do grupo de IDH muito alto. Ainda não se sabe se a recuperação da COVID-19 apoia ou reverte essas tendências.

Nem a COVID-19 nem as mudanças climáticas respeitam as fronteiras nacionais. Sem uma vacinação ampla e acessível em todos os países e sociedades, o SARS-CoV-2 e suas novas variantes continuarão a colocar em risco a saúde de todos. Da mesma forma, enfrentar as mudanças climáticas exige que todos os países forneçam uma resposta urgente e coordenada, com fundos de recuperação COVID-19 alocados para apoiar e garantir uma transição justa para um futuro de baixo carbono e adaptação às mudanças climáticas em todo o mundo. Os líderes mundiais têm uma oportunidade sem precedentes de oferecer um futuro de saúde melhor, desigualdade reduzida e sustentabilidade econômica e ambiental. No entanto, isso só será possível se o mundo agir em conjunto para garantir que nenhuma pessoa seja deixada para trás.

 

Referências:

Romanello, M, et al. The 2021 report of the Lancet Countdown on health and climate change: code red for a healthy future. DOI: https://doi.org/10.1016/S0140-6736(21)01787-6 . Disponível em 

https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(21)01787-6/fulltext

 

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