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Dietas vegetarianas podem estar associadas a um menor risco de câncer

Dietas vegetarianas podem estar associadas a um menor risco de câncer

 

Comer carne cinco vezes ou menos por semana está associado a um menor risco geral de câncer, de acordo com um estudo publicado no periódico BMC Medicine.

Pesquisadores da Universidade de Oxford, Reino Unido, investigaram a relação entre dieta e risco de câncer analisando dados coletados de 472.377 adultos britânicos que haviam sido recrutados pelo UK Biobank entre 2006 e 2010. Os participantes, com idades entre 40 e 70 anos, relataram a frequência com que comiam carne e peixe e os pesquisadores calcularam a incidência de novos casos de câncer que se desenvolveram em um período médio de 11 anos usando registros de saúde, responsáveis ​​pelo status de diabetes e fatores sociodemográficos, socioeconômicos e de estilo de vida em suas análises. 247.571 (52%) dos participantes comiam carne mais de cinco vezes por semana, 205.382 (44%) dos participantes comiam carne cinco ou menos vezes por semana, 10.696 (2%) comiam peixe, mas não carne de outros animais e 8.685 (2%) eram vegetarianos ou veganos. 

Os autores descobriram que o risco geral de câncer era 2% menor entre aqueles que comiam carne cinco vezes ou menos por semana, 10% menor entre aqueles que comiam peixe, mas não carne e 14% menor entre vegetarianos e veganos em comparação com aqueles que consumiam carne mais de cinco vezes por semana. 

Ao comparar a incidência de cânceres específicos com a dieta dos participantes, os autores descobriram que aqueles que comiam carne cinco vezes ou menos por semana tinham um risco 9% menor de câncer colorretal, em comparação com aqueles que comiam carne mais de cinco vezes por semana. 

Eles também descobriram que o risco de câncer de próstata era 20% menor entre os homens que comiam semente peixe e 31% menor entre os homens que seguiam uma dieta vegetariana, em comparação com aqueles que comiam carne mais de cinco vezes por semana. Mulheres na pós-menopausa que seguiram uma dieta vegetariana tiveram um risco 18% menor de câncer de mama do que aquelas que comiam carne mais de cinco vezes por semana. No entanto, os resultados sugerem que isso se deve ao fato de as mulheres vegetarianas tenderem a ter um índice de massa corporal (IMC) mais baixo do que as mulheres que comem carne.

Os pesquisadores alertam que a natureza observacional de seu estudo não permite conclusões sobre uma relação causal entre dieta e risco de câncer, pois podem haver muitos fatores de confusão. Além disso, como os dados dietéticos do UK Biobank foram coletados em um único ponto de tempo, e não durante um período contínuo de tempo, eles podem não ser representativos das dietas ao longo da vida dos participantes.

Os autores sugerem que pesquisas futuras poderiam investigar as associações entre dietas contendo pouca ou nenhuma carne e o risco de câncer individual em populações maiores com períodos de acompanhamento mais longos.

 

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Referência

  1. Watling, C.Z., Schmidt, J.A., Dunneram, Y. et al. Risk of cancer in regular and low meat-eaters, fish-eaters, and vegetarians: a prospective analysis of UK Biobank participants. BMC Med 20, 73 (2022). https://doi.org/10.1186/s12916-022-02256-w. Disponível em https://bmcmedicine.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12916-022-02256-w#citeas

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