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Como os hospitais podem prevenir a transmissão de SARS-CoV-2 no contexto da variante Omicron?

Como os hospitais podem prevenir a transmissão de SARS-CoV-2 no contexto da variante Omicron?

 

O mundo inteiro se encontra em um aumento sem precedentes nos casos de SARS-CoV-2, atribuídos à variante Omicron. Esta nova variante é 2 a 3 vezes mais contagiosa que a variante Delta. O aumento da capacidade de infecção da variante Omicron não está apenas levando a um aumento nas infecções na comunidade, mas também a mais transmissões em hospitais. 

A maioria dos hospitais testa os pacientes para SARS-CoV-2 somente no momento da admissão e, portanto, pode perder algumas infecções adquiridas após a admissão, especialmente porque aproximadamente 40% das infecções por SARS-CoV-2 são leves ou assintomáticas e, portanto, não desencadeiam testes repetidos. Além disso, as internações hospitalares para muitas condições não relacionadas à COVID-19 são curtas, portanto, algumas infecções só se desenvolverão após a alta e serão perdidas ou atribuídas erroneamente a exposições pós-hospitalares.

Muitos hospitais já implementaram programas multifacetados de controle de infecção para prevenir a transmissão nosocomial de SARS-CoV-2. Isso normalmente inclui o uso universal de máscaras faciais, forte incentivo para ou exigência de vacinação da equipe, exigência que funcionários sintomáticos fiquem em casa, rastreamento de contatos e testes de todos os pacientes internados na admissão. Essas medidas reduziram marcadamente as transmissões hospitalares, mas o aumento das infecções hospitalares associadas à variante Omicron levanta a questão urgente de o que mais pode ser feito para proteger pacientes e funcionários.

Neste sentido, pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Harvard e da Universidade de Stanford buscaram avaliar quais medidas adicionais os hospitais podem adotar para reduzir ainda mais o risco de transmissão nosocomial do SARS-CoV-2, à medida que a variante Omicron continua a aumentar. O artigo foi publicado no periódico JAMA em 24 de janeiro de 2022.

  • Incentivar a obtenção de doses de reforço

Estudos realizados antes da Omicron se tornar a variante dominante estimaram que as pessoas vacinadas têm dois terços menos probabilidade de transportar SARS-CoV-2 do que pessoas não vacinadas e metade da probabilidade de transmitir o vírus a outras pessoas. No entanto, a variante Omicron é parcialmente refratária às vacinas atuais e, portanto, são necessárias doses de reforço para aumentar a proteção. Um estudo de caso-controle realizado no Reino Unido com 760.647 indivíduos sintomáticos infectados com a variante Omicron vs indivíduos sintomáticos com testes negativos estimou que após 6 meses, 2 doses de vacina de RNA mensageiro apenas reduziram as chances de doença sintomática em 6% (OR, 0,94; 95% CI, 0,92-0,95). As doses de reforço, no entanto, aumentaram a proteção para 68% contra a doença sintomática (OR, 0,32; IC 95%, 0,31-0,33). A eficácia do reforço diminui com o tempo, diminuindo para aproximadamente 50% após 10 semanas da vacinação, mas este número ainda é substancialmente maior do que a proteção oferecida por somente 2 doses.

  • Realizar testes mais frequentemente

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA estipulam apenas uma recomendação branda em favor do teste de admissão para SARS-CoV-2 no momento da admissão hospitalar. No entanto, com a variante Omicron surgindo na comunidade, a probabilidade pré-teste de pacientes assintomáticos recém-admitidos serem portadores silenciosos de SARS-CoV-2 é maior do que nunca. Em um grande sistema hospitalar em Massachusetts, 282 dos 2.960 pacientes assintomáticos (9,5%) admitidos durante a última semana de 2021 foram positivos para SARS-CoV-2. A falha em detectar e isolar portadores do vírus potencialmente infecciosos apresenta uma ameaça constante de transmissão dentro das instalações de saúde. Alguns hospitais não apenas testam os pacientes na admissão, mas continuam testando os pacientes a cada poucos dias para detectar casos que estavam incubando antes da admissão (e, portanto, perdidos pelo teste de admissão inicial), bem como casos adquiridos no hospital. O curto período de incubação da variante Omicron (mediana de 3 dias) e a alta contagiosidade tornam isso mais crítico do que nunca. A detecção de pacientes recém-positivos é essencial porque os pacientes são mais contagiosos nos primeiros dias de infecção, e permite que as instalações isolem rapidamente esses pacientes para evitar a transmissão para a equipe e outros pacientes.

Isso é especialmente importante para pacientes em quartos compartilhados de hospital. O risco estimado de infecção para um paciente admitido em um quarto compartilhado com um portador oculto positivo de SARS-CoV-2 é de 30% a 40%. Testes em série de pacientes em quartos compartilhados podem ajudar a diminuir esse risco. A colocação de filtros de ar particulados portáteis de alta eficiência entre pacientes em quartos compartilhados também pode diminuir o risco de transmissão. Também pode haver um papel para testes mais frequentes de funcionários assintomáticos; no entanto, a descoberta de funcionários positivos adicionais pode exacerbar ainda mais as atuais crises de pessoal dos hospitais.

  • Implementar o uso universal de respiradores N95

A maior contagiosidade da variante Omicron aumenta o risco de falha da máscara. Ainda não está claro se isso ocorre porque a variante Omicron se liga mais eficientemente às células epiteliais respiratórias ou se se reproduz mais agressivamente nas vias aéreas superiores em comparação com as variantes anteriores. Isso significa que quantidades menores de exposição provavelmente podem levar a infecções. A solução é uma proteção respiratória mais eficaz. Os respiradores N95 diminuem a exposição a aerossóis em 95% ou mais, excedendo em muito a proteção fornecida mesmo com o uso de máscaras mútuas por pacientes e médicos. Os respiradores N95 têm a vantagem adicional de fornecer controle de fonte mais eficaz em comparação com máscaras cirúrgicas. Isso significa que os respiradores N95 também podem proteger os pacientes de médicos positivos ocultos e outros funcionários do hospital e, assim, reduzir ainda mais a transmissão nosocomial. 

 

Os autores concluem o artigo afirmando que todas essas medidas funcionam em conjunto na hierarquia do controle de infecção e que nenhuma ação é 100% eficaz. No entanto, ao melhorar os controles administrativos (vacinações e testes), controles de engenharia (ventilação e filtragem) e equipamentos de proteção individual (melhor proteção respiratória), a transmissão da variante Omicron pode ser substancialmente reduzida. Isso é de particular urgência porque os surtos de Omicron em hospitais agravam ainda mais a escassez crítica de pessoal e ameaçam a capacidade dos hospitais de acomodar o aumento sem precedentes de internações.

 

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Referências:

Klompas M, Karan A. Preventing SARS-CoV-2 Transmission in Health Care Settings in the Context of the Omicron Variant. JAMA. Published online January 24, 2022. doi:10.1001/jama.2022.0262

 

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