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COVID-19 e imunidade de rebanho: será?

COVID-19 e imunidade de rebanho: será?

 

Alcançar a imunidade de rebanho clássica contra o SARS-CoV-2, o vírus responsável pela COVID-1 não é possível, de acordo com uma nova perspectiva publicada no The Journal of Infectious Diseases, que tem como autores os renomados David Morens, Gregory Folkers e Anthony Fauci. No entanto, o uso generalizado das intervenções de saúde pública atualmente disponíveis para prevenir e controlar a doença permitirá a retomada da maioria das atividades da vida diária com o mínimo de interrupção, observam os autores. 

De acordo com o documento, "um limiar de imunidade de rebanho é a proporção de uma população com imunidade contra um agente de doença transmissível (resultante da imunidade inata, infecção ou vacinação) acima da qual a transmissão do agente é amplamente prevenida, exceto em casos esporádicos surtos em sub-vacinados ou subconjuntos de indivíduos incompletamente protegidos", como ocorreu com a poliomielite e o sarampo nos Estados Unidos e muitos outros países.

O SARS-CoV-2 é muito diferente de outros patógenos que causam outras doenças. Diferenças importantes incluem a estabilidade fenotípica dos vírus da poliomielite e do sarampo e sua capacidade de eliciar imunidade protetora de longo prazo, em comparação com o SARS-CoV-2. Por isso, a imunidade de rebanho clássica pode não se aplicar prontamente.

Origem do termo imunidade de rebanho

Os termos “imunidade de rebanho” e “limiar de imunidade de rebanho” surgiram quando pesquisadores veterinários americanos começaram a usá-los durante a Primeira Guerra Mundial. A terminologia foi logo adotada por estatístico-epidemiologistas britânicos estudando imunidade de rebanho em cobaias, na esperança de identificar variáveis de controle de doenças.

À medida  que as pesquisas experimentais e observacionais em populações humanas progrediram, tais esperanças foram deixadas de lado. Numerosas variáveis ​​afetam os limiares de imunidade de rebanho em intensidades distintas, incluindo diferenças entre doenças e hospedeiros, modos de transmissão (por exemplo, respiratória, entérica), duração e integridade da imunidade, aglomeração e movimento populacional e pequenos bolsões de pessoas não imunes (grupos não vacinados, por exemplo), entre outros fatores.

Essas variáveis interagiram de maneiras complexas para resultar em limites de imunidade de rebanho que são situação-específicas e muitas vezes significativamente alterados por pequenas mudanças nas variáveis. Por exemplo, em estudos matemáticos, mesmo pequenas mudanças na
densidade populacional tiveram grandes efeitos sobre os limiares de imunidade de rebanho, dizem os autores. Sendo assim, o conceito de imunidade de rebanho pode ser inadequada em situações importantes do mundo real.

Afinal, é possível alcançar a imunidade de rebanho?

Existem obstáculos significativos para alcançar a imunidade de rebanho completa contra a COVID-19. Os autores afirmam que a erradicação ou eliminação da doença é, quase certamente, uma meta inatingível. Como observado, a vacinação em massa e abordagens intensas de saúde pública têm conseguido controlar outras doenças infecciosas respiratórias, como varíola, sarampo e rubéola, todas causadas por vírus com evolução fenotípica limitada.

Controlar o SARS-CoV-2 e seus ciclos de novas variantes é um desafio muito mais atingível. Como a gripe, o vírus da COVID-19 sofre mutações continuamente em novas variantes que podem escapar da imunidade derivada de infecções e vacinas. Também pode ser transmitida de forma assintomática e sem sinais patognomônicos, impedindo o controle restrito de sua propagação. 
Se a imunidade induzida por vacina ou infecção ao SARS-CoV-2 realmente se provar ser de curta duração, ou se as variantes continuarem a surgir, a disseminação viral pode continuar indefinidamente, embora se espera que em um nível endêmico baixo. Isso notadamente ocorreu com o vírus da gripe pandêmica de 1918, cujos descendentes virais ainda estão causando surtos sazonais e pandemias ocasionais 104 anos depois.

De acordo com os autores, o controle da COVID-19 sem grandes interrupções na sociedade agora é possível devido à ampla imunidade de fundo por meio de infecção ou vacinação prévia, doses de reforço, medicamentos antivirais, terapias de anticorpos monoclonais e testes de diagnóstico amplamente disponíveis. A pesquisa para desenvolver vacinas pan-coronavírus, que podem proteger contra vários coronavírus ou pelo menos várias variantes do SARS-CoV-2, continua sendo crucial.

Conviver com a COVID-19 é uma opção melhor não através da estimativa de um limite numérico de imunidade, mas sim através da otimização da proteção populacional sem restrições proibitivas em nossas vidas diárias, concluem os autores.


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Referência

  1. MORENS, David M.; FOLKERS, Gregory K.; FAUCI, Anthony S. The Concept of Classical Herd Immunity May Not Apply to COVID-19. The Journal of Infectious Diseases, 2022. Doi.org/10.1093/infdis/jiac109. Disponível em https://academic.oup.com/jid/advance-article/doi/10.1093/infdis/jiac109/6561438?login=false. Acesso em 13 de abril de 2022.

 

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